中国投资委内瑞拉高铁流产

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【博闻社】十年前,委内瑞拉前总统查韦斯的宏伟梦想之一是修建蒂纳科(Tinaco)至阿纳科(Anaco)的铁路,以期增加平原地区人口、让长期占优势的沿海地区之外的区域经济也获得发展。这条铁路设计长度约为480公里,时速最高220公里,每年能够运送500万人次的乘客和980万吨货物。

查韦斯向中国求助,希望由中方来提供资金和设计施工。2009年,这条合同总金额为75亿美元的铁路开工建设。一个由中国中铁股份有限公司牵头的财团承建这一工程。但现在工程已逾期四年,完全没有进展的迹象。去年年初中方管理人员已撤离。

美联社记者在一处施工工地只看到少数无所事事的工人。在原先设有一家大型水泥枕木厂的Zaraza市,2015年1月最后一批中方管理人员离开后,当地居民开始哄抢财物,先是电器、办公用品,然后是建筑物里的五金件。现在那里已是一片废墟。

美联社记者向中铁发出的询问一直没有得到答复,前往中铁公司驻加拉加斯办事处也未获接待。报道称工程的停顿看来是委内瑞拉资金短缺造成的。

在2013年接受当地电视媒体采访时,时任委内瑞拉铁路部门负责人承认欠中方4亿美元的款项。一直指责工程拖欠工人工资的工会领导人指出,由于经济失控,国家债务负担成倍增长。委内瑞拉的外汇储备降至13年来的最低,而国内通货膨胀率今年预计将超过700%。政府早已无力支付从航空公司到炼油厂等各类外国企业的账单。

报道指出,原先,中国一直是委内瑞拉的重要援助方之一。根据波士顿大学参与维护的一个数据库中的资料, 中国通过现金、贷款和投资承诺的方式,已向委内瑞拉注入了650亿美元。在原材料价格高涨、南美洲经济出现繁荣的年代,这或许是一笔安全的投资。

在油价持续低迷的今天,用石油还贷款显然难以维系,而中国本身也面临经济降温的问题。因此向中国寻求帮助已不那么容易。一位美国资深情报官员对美联社表示,中国可能还愿意放宽偿还贷款的期限,以免委内瑞拉经济彻底崩溃,但肯定不会再朝这个"无底洞"投入新的财政支持。

本周一(5月16日)委内瑞拉副总统、工业部长佩雷斯(Miguel Perez)对路透社表示,委内瑞拉同中国就改善"石油换贷款"的条件达成一项协议,包括贷款时间框架、投资额以及非资金因素等各方面的条件都得到改善。

报道说,此外该国的腐败问题或许也影响到北京的意愿。2013年到2014年间,有6名委内瑞拉官员涉嫌从一个中方发展基金侵吞、挪用共计8400万美元而被捕。

中国外交部对美联社询问的回复是:"中国高度关注中委关系的发展,将继续保持双方在各领域和层面的互动,增进友谊和互信,推动互利合作。"

北京在维持与马杜罗政府的关系的同时,也在尝试与委内瑞拉反对派建立接触。报道引述知情人士透露,去年7月在纽约举行的社会主义国际(Socislist International)大会上,中共代表和委内瑞拉反对党政治家进行了首次接触。后者又应邀访问了北京。

据称中国驻委内瑞拉大使也不顾该国政府对外交使节的警告,同反对党领导人有过私下接触。而一些之前指责中国为马杜罗政府撑腰的反对派政治家,近来的批评也缓和了许多。或许他们考虑到日后执掌权力后,为了尽快让委内瑞拉摆脱经济困境,也需要中国的帮助。

2014年习近平访问委内瑞拉时与马杜罗在总统府 美联社资料图

2014年习近平访问委内瑞拉时与马杜罗在总统府 美联社资料图

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