地中海難民船翻 逾20人喪生

【博聞社編譯】一載約600名難民之船隻昨(8月5日)於地中海靠近利比亞海岸處傾覆,造成至少25人死亡。經一日多的努力,搜索隊今日表示,再尋得任一倖存者之可能性低。義大利政府原憂慮數百名難民恐遭淹死,但隨後聯合國難民署(UNHCR)表示400人已獲救。義大利海警隊則指出目前已發現25具屍體,但仍未掌握確切失蹤人數。
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據《衛報》報導,義大利海警隊今表示,數百名移民昨試圖穿越地中海前往義大利,不料該船於距利比亞15海哩外遇難。該船發出求救信號後西西里島卡塔尼亞(Catania)警衛隊前往救援,愛爾蘭海軍巡邏艦Le Niamh亦為首幾艘趕到現場救援的船隻之一。

愛爾蘭艦向難民船釋出救生艇之際,難民群湧至船側,造成船隻失衡傾覆。海上移民援助站(Migrant Offshore Aid Station)表示,甲板上的難民當時見勢跳船,惟有些人不幸淹死,部分獲救:「船翻覆速度過快,我認為找到其他倖存者之可能性甚低。」現已有七艘船隻及三架直升機投入搜索行動。
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義大利海岸警衛隊司令馬里尼表示,倖存者稱當船翻覆時,船上約有600 至400人。聯合國難民署發言人則指出,船翻覆時,約有100人正處船身。無國界醫生組織藉推特證實船難現場多人喪生,惟尚不具確切數字,「且現場慘不忍目,難民竭力抱住救生圈、船隻或任何可求生之物品。」

地中海向被視為最致命的移民路徑之一。今年四月,一艘載有約800移民之漁船亦於利比亞海岸翻沉,聯合國稱該事件為地中海有史以來最嚴重意外。

歐盟領導人於事件發生後一致同意撥增搜索及救援經費,惟人蛇走私集團仍持續將移民送往危險之途。國際移民組織總幹事斯溫發佈聲明表示,今年移民人數較去年同期高出甚多。迄今卻仍有人因衝突、迫害,苦難及土地退化(Land degradation)等因素須離鄉背井,逢駭人遭遇,甚於歐洲門口喪生,令人「無法接受」。

資料照片來源:BBC

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