兩人養一人 美國社安福利金快撐不住了

【博聞社綜合】美國社會安全制度到14日將滿80年,隨著人口結構日趨高齡化,支付社安稅支撐該制度的勞動人口相對減少,收入不平,給這個美國退休金計畫的長遠未來蒙上了陰影。

溫和地增加稅賦和縮減福利,可以讓未來數代仍可享受社安福利,但國會必須迅速行動,因為即使是有限度的變革,預料都會有極大的政治困難度。d42058802436109a91512c1a73210eb3

65歲以上民眾的貧窮率近年逐步上升,但仍然遠低於較年輕的族群,很大部分原因就是由於社安福利。美聯社報導,目前民眾領取的社安金平均每月為1221元,一年約1萬4700元。約6000萬名退休者、殘障勞工、配偶和兒童每月領取社安金,此人數在未來20年將增至9000萬人,而有約1億6800萬名勞工繳交社安稅。

過去20年來,社安基金收支已嚴重失衡,而社安制度長期面臨的財務困難,一向受到人口結構變化的左右。在嬰兒潮世代邁向退休之際,繳納社安稅支撐社安制度的勞動人口減少。1960年,每一人接受社安金,相對地有超過五名勞動人口;如今相對的勞動人口還不到三人。在20年內,每一人領取社安金,相對的勞動人口僅約兩人。

兩黨國會議員都希望在今年內解決這個問題,以保護社安受益人不致受到總統選舉政治的影響,而面臨社安福利大幅被削減的命運,但雙方達成協議目前仍遙遙無期。然而,若國會議員等待愈久,就愈難讓這個羅斯福總統創立推行的社安制度仰賴徵稅支撐維繫。

社安署代署長寇文說:「他們等得愈久,變革就愈難被接受,因為無論國會決定採取任何改變,公眾都需要一段適當時間做準備和調整。」

解決社安制度財務困境有幾條途徑,其中包括削減福利、增稅或是兩者雙管齊下。但上述選擇沒有一項受歡迎,事實上決策者都是朝著相反的方向前進。

解決此困境其實不難,但共和黨國會議員始終在抗拒。報導說,共和黨國會議員將此財務危機視為改革社安制度的契機,他們相信該制度被浪費和濫用。民主黨議員則對該制度多方維護,他們表示,微薄的社安金是數以百萬的殘障勞工和其家屬脫離貧窮的主要支柱。

共和黨人說,他們希望改革殘障計福利制度,以減少詐欺,並鼓勵殘障勞工重返職場;民主黨議員說,他們也希望減少詐欺,鼓勵殘障勞工重新工作,但他們譴責共和黨人堅拒讓稅收在這兩個基金之間互通有無,是刻意製造危機。

國會對此問題的僵持不下,使社安制度問題的解決,將如同國會面臨的許多其他問題一樣,要等到變成危機時才去面對。

(信源:世界日報)

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