习近平“老朋友”的另一身份:在中国遭禁的共济会会员

布兰斯塔德是在中国遭禁的共济会会员
布兰斯塔德是在中国遭禁的共济会会员

【博闻社】美国当选总统川普周三宣布将任命爱荷华州州长特里·布兰斯塔德(Terry Branstad)出任美国驻中大使。布兰斯塔德与习近平相识30多年,中国外交部发言人陆慷甚至形容布兰斯塔德为“中国人民的老朋友”。美联社随后即报导布兰斯塔德的另一重要身份—在中国遭禁的共济会(Freemansons group)会员。

共济会为一类似宗教的兄弟会,出现于18世纪西欧,1717年在英格兰成立第一个总会所,至今其已经遍布全球。全球约600万共济会会员中包括众多著名人士及政治家,如多名美国前总统、香港地产商李嘉诚、已故台湾领导人蒋纬国等。

布兰斯塔德已接受川普出任驻中大使的邀请,但此一任命仍有待参议院批准。 

美联社称,若布兰斯塔德最终成行,他只好把带有共济会标识的物品留在美国的家中,因为共济会已在中国遭禁数十年。在中国共产党1949年建政后,所有的共济会组织都已从中国消失。

习近平去年访美时,爱荷华州州长布兰斯塔德致赠两人1985年初次碰面的合照
习近平去年访美时,爱荷华州州长布兰
斯塔德致赠两人1985年初次碰面的合照

爱荷华共济会会所的的副秘书蒂姆·安德森(Tim Anderson)表示,共济会信仰思想自由、言论自由及行动自由,但中共政权不会认可这些信仰。

爱荷华共济会透露,布兰斯塔德是该共济会德梅因分部的成员。布兰斯塔德的发言人拒绝回答关于其共济会会员身份的问题。

布兰斯塔德对中国并不陌生。曾担任过六任艾爱荷华州长,为美国历史上任期最长的州长。担任州长期间他曾六次访问中国。早在1985年,他就认识访问美国的习近平。2012年,习近平访问美国时亦重访爱荷华。

北美共济会联盟的执行秘书西蒙·拉普拉斯(Simon LaPlace)表示,共济会不会在下一次会议上讨论布兰斯塔德的任命,因为政治及宗教是不同议题。

拉普拉斯表示,共济会在自由精神以及个人权利受到保护的国家非常活跃,在很多极权主义国家,互济会遭到禁止。

BBC中文网

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