美國投資移民政策將改革 最低金額增至135萬美元

1【博聞社】過去一年多以來,有關美國投資移民EB-5項目可能要發生變化的聲音一直不絕於耳,國會也依舊在辯論新法案,重大改革勢在必行。聯邦憲報於1月13日公布國土安全部的投資移民簽證EB-5規定修改建議,並徵求公眾意見。建議中的新規定將申請移民簽證的最低標準投資金額從100萬美元提高到180萬美元,將目標就業區(TEA)最低投資標準從50萬美元提高到135萬美元。投資金額增加將保證該項目要求現在的投資數額相當於1990年國會制訂該規定時的價值。

1. 最低投資額大幅增加

國安部建議將美國投資移民最低投資額從100萬美金上漲到180萬美金,上漲率為80%。目標就業區(TEA)的最低投資從50萬美金上漲到135萬美金,是原來的2.7倍(接近3倍)。此外,DHS建議從法規生效後,每5年根據消費者價格指數對投資金額進行調整。

國土安全部說,標準最低投資從100萬美元提高到180萬美元,這一變化是根據從1990年到2015年的消費者價格指數(通脹率)進行調整得出的。

文件稱,對於主要是在目標就業區做生意而投資新商業的最低投資從50萬美元提高到135萬美元。目標就業區最低投資金額相當於標準最低投資的75%,而不是過去的50%。

此外,國安部還建議從新規定生效之後,每五年按照通脹率調整一次最低投資標準。

2. TEA定義

TEA的定義會有重大變化。國安部建議允許在人口2萬人並且平均失業率為全國水平150%的城鎮成立TEA。國安部也建議取消州政府指定TEA的權力,由DHS直接行使該權力。但具體標準尚未給出。

對於目標就業區,國安部建議修改其定義,保證它更能反映國會的意圖。國安部建議允許超過2萬人口、失業率相當於全國平均失業率150%的任何城鎮都能成為目標就業區。目前,只有州府劃定的市鎮並要求它們通過呈交I-526表格提供能保護EB-5投資者的證據才能成為目標就業區。國安部建議取消州劃定某些地理或政治區域為高失業地區的權力,由國安部直接劃定。

3. 保留優先日期

在積極的方面,國安部建議允許某些獲得EB-5申請批准的申請人保留優先日期(即排隊的位置),可以用於新的EB-5申請。這種情況僅適用於投資者無法控制的情況,例如區域中心關停,或是項目商業計劃有重大變更。這個規定對於中國大陸的申請人來說非常重要。

4. 永久綠卡申請

國安部建議,沒有和主申請人一起遞交I-829申請的附屬申請人可以單獨遞交I-829申請,同時對I-829申請的面試地點允許靈活性規定。

5. 新商業機構(NCE)的管理

國安部建議在8 C.F.R. § 204.6(j)(5)條規定中刪除「而不是消極管理投資」這句話。目前,法規要求EB-5投資人通過日常管理手段或通過制定公司政策來參與NCE的管理,不能是純粹的消極態度。這一點會在後續的意見評論中進一步闡述。

這些法規將大大改變EB-5投資移民項目。最低投資額大幅度增長,卻沒有為占所有申請80%以上的中國大陸申請人的排期提供解決辦法,法規的缺陷毋庸置疑。

文件還說,公眾書面評論必須在今年4月11日之前通過電郵或郵件寄到美國公民和移民局(USCIS)。

EB-5簽證全稱為移民法職業移民項第五類優先移民簽證(Employment Based Fifth Preference),該簽證規定從1991年生效實施。

根據該簽證原有規定,一名外國人最低投資50萬美元給某一至少能夠產生10個工作機會的項目,便可申請綠卡。

對於富有的外國投資者來說,這個方案為他們提供了獲取美國合法居留權的方便途徑。最近幾年來,這個方案越來越受歡迎。從前年以來,不到財政年度結束,全年的一萬個簽證定額提前幾個月用完。《紐約時報》提到,80%的投資移民簽證申請來自中國。

留八條/僑報

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