人类航天历史揭开新篇章:SpaceX成功发射“回收火箭”猎鹰9号

【博闻社】据Space News消息,美国的太空科技公司「SpaceX」今日利用一枚「回收火箭」,将商业卫星送至太空轨道,对该公司降低成本、加速太空飞行发展的目标,再迈进一大步。

这是经过接近两年时间布署后,SpaceX 今日创造出的另一项新壮举。「SpaceX」的猎鹰9号(Falcon 9)在美国时间周四傍晚,从佛州甘迺迪太空中心发射。这枚火箭曾在2016年4月用于国际太空站运送补给任务,将其回收并进行一系列的测试后,今日再次成功发射,将一枚商业卫星送入轨道,为人类航太史写下新页。标志着轨道火箭可以重复多次使用,而这种方式以往从未有人试过。

在此之前, SpaceX 虽然尝试过发射及回收 13 支火箭,而当中只有 8 支成功回收,不过当时每一支火箭都是全新未曾用过。然而今次他们所采用的猎鹰九号,去年 4 月已曾运送过物资去国际太空站,所以今次测试终于证实轨道火箭重用的可能性。据了解 SpaceX 的轨道火箭每次发射后,虽然并不会回收整支完整火箭,但当中最重要的 14 层核心部份,当中包括最重要及成本最昂贵的引擎及燃料缸都可保留下来,因此之后只需要再次修整,火箭即可以再次使用。

过往轨道火箭基本上都是即用即弃,由于每次都要制造一支新火箭,因此每次发射时均需要极高成本。不过如今猎鹰九号可以重复多次使用,即意味着客户将 可以更低的价钱享用到服务。SpaceX 主席 Gwynne Shotwell 表示每次发射猎鹰九号火箭的成本为 6,000 万美元左右,但采用二手火箭的话,客户将可以获得最多 30% 折扣,亦即表示大约 4,000 万美元左右即可发射一次,相信应该能吸引到更多客户使用他们的服务。

 

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