人類航天歷史揭開新篇章:SpaceX成功發射“回收火箭”獵鷹9號

【博聞社】據Space News消息,美國的太空科技公司「SpaceX」今日利用一枚「回收火箭」,將商業衛星送至太空軌道,對該公司降低成本、加速太空飛行發展的目標,再邁進一大步。

這是經過接近兩年時間佈署後,SpaceX 今日創造出的另一項新壯舉。「SpaceX」的獵鷹9號(Falcon 9)在美國時間週四傍晚,從佛州甘迺迪太空中心發射。這枚火箭曾在2016年4月用於國際太空站運送補給任務,將其回收並進行一系列的測試後,今日再次成功發射,將一枚商業衛星送入軌道,為人類航太史寫下新頁。標誌著軌道火箭可以重複多次使用,而這種方式以往從未有人試過。

在此之前, SpaceX 雖然嘗試過發射及回收 13 支火箭,而當中只有 8 支成功回收,不過當時每一支火箭都是全新未曾用過。然而今次他們所採用的獵鷹九號,去年 4 月已曾運送過物資去國際太空站,所以今次測試終於證實軌道火箭重用的可能性。據了解 SpaceX 的軌道火箭每次發射後,雖然並不會回收整支完整火箭,但當中最重要的 14 層核心部份,當中包括最重要及成本最昂貴的引擎及燃料缸都可保留下來,因此之後只需要再次修整,火箭即可以再次使用。

過往軌道火箭基本上都是即用即棄,由於每次都要製造一支新火箭,因此每次發射時均需要極高成本。不過如今獵鷹九號可以重複多次使用,即意味著客戶將 可以更低的價錢享用到服務。SpaceX 主席 Gwynne Shotwell 表示每次發射獵鷹九號火箭的成本為 6,000 萬美元左右,但採用二手火箭的話,客戶將可以獲得最多 30% 折扣,亦即表示大約 4,000 萬美元左右即可發射一次,相信應該能吸引到更多客戶使用他們的服務。

 

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