菲律賓計劃對其東部一片高地海域重新命名以「彰顯主權」

“賓漢隆起”

【博聞社】據馬尼拉政府在本周六宣布,菲律賓計劃將該國東部的一片海域進行重新命名,以彰顯其主權歸屬。此前,中國船隻曾經被發現在那片海域內出現。

路透社的報道說,一艘中國的科考船在去年下半年曾經被發現在”賓漢隆起”(Benham Rise,又譯作”班哈姆高地”)周邊的海域進行勘探。隆起又稱海底高原,是被海水覆蓋的一片高地。2012年,聯合國承認該海域屬於菲律賓200海里外 海底大陸架界限之內。而中國科考船的這一舉動則使得馬尼拉對於北京的背後意圖感到擔憂。

中方解釋說,這艘船隻單純只是經過相關海域,沒有從事任何其它活動,而且中國外交部長王毅上周也表示,完全尊重菲律賓對賓漢隆起擁有的海洋權益。

不過,馬尼拉對此似乎並不放心。周六,菲律賓政府宣布將”賓漢隆起”改名為”菲律賓隆起”(Philippine Rise)。一些科學家認為,相關海域擁有豐富的生物多樣化研究價值和漁業資源。

去年10月習近平在北京會晤杜特爾特。

總統發言人阿貝拉(Ernesto Abella)在一份聲明中表示:”政府已經提交了一份相關議案,以啟動為實現更名所必需的法律步驟以及後勤研究。”他還說,總統已經命令外交部和執行秘書辦公室進行與更名相關的研究工作,以強調菲律賓對相關區域的主權權利。

陸媒3月中旬曾經對相關科考船引起的爭議進行過報道,中國外交部的表態是,相關區域並非菲律賓領海,只是經濟開發優先權的大陸架,中國船隻依國際法 在沿海國專屬經濟區和公海享有航行自由。中方承認大陸架界限委員會通過菲律賓2009年提交的”賓漢隆起”200海里外大陸架界限申請,但是不忍為菲方可以將其視作領土,而只是擁有自然資源勘探和開發權而已。

而菲律賓總統杜特爾特也曾表示,中國科考船進入菲律賓海域之前,雙方有過溝通。但他當時沒有明確表態相關區域是否非菲律賓領土。菲律賓與中國之間的海上主權衝突主要聚焦在南中國海,也就是菲律賓國土以西海域。但這次的爭議焦點則是在其國土另一側海域。

杜特爾特自從上台以來,致力於與北京改善關係,修復前任執政期間兩國之間冷冰的對峙關係。不過在中國科考船出現在賓漢隆起附近海域之後,他下令菲海軍在該區域修建”設施”,用以彰顯主權。

此前杜特爾特被指責對中國在菲律賓專屬經濟區修建人工島嶼和在賓漢隆起海域的活動”視而不見”,從而備受政治輿論壓力。

在本周召開的一次參議院聽證會透露的信息顯示,中國在兩年前就曾申請對賓漢隆起進行勘探,但是由於中方拒絕菲律賓專家參與科考,所以該申請未獲得批准。

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