被判专利侵权 华为手机在英国被禁售并赔偿290万英镑

【博闻社】科技界的专利涉及到巨大的经济利益,因此诉讼战总是一波未平一波又起,而这次的败方是华为。6月13日,就华为与UPI公司之间的标准必要专利许可纠纷,英格兰-威尔士高等法院(England and Wales High Court)专利法庭作出判决,1)就华为的侵权行为颁布“禁售令”,2)华为需支付290万英镑赔偿款,3)关于全球专利许可方面,允许华为上诉,而关于混合全球基准方面,允许UPI公司上诉。

这是继专利无效请求被驳回、确认构成专利侵权后,华为领到的“禁售令”。华为在这个问题上已经与Unwired Planet产生了长达三年的纠纷。在华为与UPI的专利官司之中,双方多次在针对专立许可费率进行攻防。从结果上来看,虽然在英国市场的许可费率高于华为预期,但是,也仅为UPI公司最初方案的25%,相当于打了四折,而在中国等其他市场的费率标准这相当于打了八折。

华为发言人回应称,华为收到了英格兰和威尔斯高等法院的裁决,我们仍在评估决定以及可能的后续步骤。“我们不认为这一决定会对英国或其他市场的业务运作产生不利影响,作为世界知识产权(IPR)业主之一,除了保护我们自己的知识产权资产之外,华为还有尊重其他知识产权的良好记录。华为始终致力于为客户提供最前沿的产品和服务。”

简单说,对华为而言,尽快与UPI公司达成专利许可合作,已经是迫在眉睫的事情,否则,其将在英国市场遭遇更大的损失。

华为2016年年报显示,欧洲中东非洲地区(EMEA)受益于智能手机市场份额的提升,实现销售收入人民币1565亿元,同比增长22.5%。其中,华为终端在欧洲市场实现跨越式突破,在东北欧和西欧的市场份额分别突破15%和10%,部分北欧市场份额保持领先。

“华为可以选择继续上诉,也可以选择达成和解,这主要看华为对法院判决评估的结果,但为了不影响销售,和解的可能性较大。”手机中国联盟秘书长王艳辉对记者表示,诉讼在国际公司专利战中较为常见,这些公司通常没有实体业务、主要通过积极发动专利侵权诉讼而生存。可以看到,在判决中,两项被确认构成侵权的专利都属于通信技术领域的标准必要专利,且都是由UPI公司从爱立信处购买所得。

中国厂商成“专利肥羊”

目前,全球前五大手机厂商中,已经有三家是中国企业。

根据Gartner的统计,2017年第一季度全球智能手机对终端用户销量总计3.8亿部,其中华为、OPPO和vivo三个品牌在2017年第一季度共同持有24%的市场占有率,较去年同期增长7%,三者的市场份额分别是9% 、8.1%和6.8%。

这些有着很好成本控制力且进取心十足的中国厂商,正在全球的各个市场寻找突破口。然而,对于专业的“诉讼公司”来说,他们正是送上门来的绝佳中国“大肥羊”。

根据Patent Freedom的统计,每年以收取专利费用而生的公司在全球发动的专利诉讼呈不断上升之势,2004年为588件,到2011年已经上升到4602件。苹果、惠普、三星、索尼等都是诉讼攻势中的最频繁被告。例如,2015年全美3500多件专利诉讼官司,最常被告上法院的公司中三星高居榜首。

而对于手机厂商来说,一部智能手机中,各种专利费用已占到出厂价的约8%-10%,如果再加上各种专利诉讼所产生的费用,将是一笔不小的开支。

更大的威胁来自于巨头公司的“追捕”,为了在份额上形成压力,有时候大公司也会采取专利战的方式打击中国厂商。

印度德里高等法院曾裁定,小米侵犯了爱立信的标准核心专利组合(SEP),并下发禁令,要求小米停止在印度销售和进口手机。诺基亚也起诉过华勤公司8起专利侵权。

但这也并不代表中国厂商只能处在被动的一面。

在2014年,华为与美国IDC标准必要专利之争中,广东省高级人民法院最终认为,IDC公司许可给华为公司的费率是许可给苹果公司的百倍左右,是三星公司的十倍左右,明显违反了FRAND原则。法院判决直接确定IDC公司在中国的标准必要专利许可费率为不超过0.019%。“三流企业卖苦力,二流企业卖产品,一流企业卖专利,超一流企业卖标准”。处理上述案件的广东高院欧修平认为,中国企业要免受他人专利掣肘,根本出路在于不断加强自身的创新能力,让自己的发明专利成为新的标准。

王艳辉则对记者表示,手机厂商在专利上已经有意识的在做自我保护,申请量和申请质量都在逐年攀升,并且中国手机供应链的创新也在增加,这些都将成为出海“打仗”的护盾。

 钛媒体/第一财经