直接遊說失敗 特朗普否決中資收購美國晶片公司

欲被中資收購的美國晶片公司

【博聞社】美國總統特朗普9月13日親自否決一個背後有中國支持的私募基金公司洽購美國一家晶片生產商的申請,反映了他的政府已經開始密切審視中國對美國半導體科技的投資。

這個交易要勞動特朗普親自否決,根據華爾街日報報道,理由就是買賣雙方都罕有地直接要求特朗普個人的介入,他們指望總統的決定,可以推翻較早時“外國對美投資委員會”對這宗交易所作出的負面建議。

有意洽購美國萊迪思半導體(Lattice)的中資基金,是中國政府背後資助的Canyon Bridge Capital Partners私募基金。根據CBCP的官網,公司總部設在加州矽谷,在北京有辦事處,主要的6個合伙人當中,有三個是華人。

白宮表示,特朗普否決這宗13億美元的交易,因為他認為這將危害到美國的國家安全,當中的各種的因素包括“美國的智慧財產極可能被轉移到外國買家的手上、中國政府在背後支持這宗交易、半導體供應鏈的安全一體對美國政府的重要性、以及美國政府正採用萊迪思的產品”。

報道指出,一般而言,一旦“外國對美投資委員會”提出負面建議或反對交易,很多公司都會自動打退堂鼓,以免直接遭到白宮的否決,但上述的買賣雙方卻罕有地直接要求特朗普介入。

根據紐約商業諮詢公司Rhodium集團的估計,去年中國投資美國有三倍增長至460億美元,美國財政部和兩黨的法律顧問於是開始要求聯邦政府認真審視中國的投資,以免危害到美國的安全。中國對美國半導體工業多番的投資申請,尤其使得美國官員們警覺。半導體晶片是推動電腦、手提電話,以及大多數軍用硬件所不可或缺的主要材料。

上述的中資私募基金CBCP以及萊迪思半導體已經被“外國對美投資委員會”否決了三次,買賣雙方都叫冤指出,這是美國的反華政治作祟,而不是對美國安全造成威脅。

特朗普上個月才簽署備忘錄,指示有關當決定是否就中國涉嫌侵犯知識產權的行為展開調查。美國政界和軍方都促請政府要審視中國在美國的投資,特別是關乎科技行業。

與中國太空計劃有關?

美國財政部聲明稱,美國海外投資委員會和總統審視了有關交易,認為交易“對國家安全構成威脅”。聲明並指出有關風險是涉及知識產權的轉移,質疑中國政府有份支持這宗交易。

據路透社去年11月報道,本部位於加州的Canyon Bridge在去年成立,業務重心在科技投資領域,部分資金來源來自中國政府,並且與其太空計劃有間接關係。

報道曝光之後,美國加強了監管審查,國防官員亦就這宗收購表示關注。

據白宮網站所列出的行政命令內容,Canyon Bridge的有限合夥企業,包括一間在香港註冊的奕泰資本有限公司(Yitai Capital Limited),此公司於2016年10月在香港登記,其母公司為China Venture Capital Fund Corporation Limited。

萊迪思是美國少數可生產編程邏輯晶片的廠商,其生產的半導體,可以為企業把軟件放進晶片,公司約三分之一的收入來自中國,但在2015年至2016年都錄得虧損。

萊迪思稱已沒有和美國軍方有交易,所以不認為會構成安全風險。但美國政府今次的聲明中,提到美國政府亦有用萊迪思的產品。

Canyon Bridge稱這本來是一宗“很棒的交易”,表示會繼續其他投資,但沒有回應國家安全的指控。據路透社消息,Canyon Bridge有意收購一間英國半導體公司,但同樣地,相關交易需要經過美國海外投資委員會審批。

直接遊說失敗

一般而言,美國總統會按海外投資委員會的建議作出有關決定,不過在今次審批,涉事公司嘗試繞過委員會,直接遊說特朗普,做法罕見。

在遊說過程中,公司聲稱可以為萊迪思招聘多一倍員工,以討好特朗普的“美國優先”、“增加國內就業”的政策。

不過最終特朗普仍然根據海外投資委員會的決定。

路透社分析認為,特朗普今次叫停這宗交易是發出明確信號,強調美國反對涉及潛在軍事技術的併購交易。

翻查資料,今次是27年來第4次,美國總統以國家安全為由阻撓企業交易,全部均涉及與中國有關連的企業。

“保護主義”

中國商務部發言人高峰表示,中方對事件表示關切。他說,對敏感領域的投資進行安全審查,是一個國家的合法權利,但不應該成為推行“保護主義”的工具。

高峰表示,中國企業在境外收購國外的公司,是企業自主決策的市場行為,“希望有關國家能夠客觀、公正地看待中國企業的境外收購,對這種正常的商業行為給予公平的待遇,為其創造合理、透明的經營環境,避免對投資者信心產生影響。”

早前有報道指,特朗普會在中國十九大後訪華,外界關注美國會否有更多影響兩國貿易的舉動。

BBC/法廣

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