性食同類:雄螳螂頭部被啃掉之後繼續交配

【博聞社】性食同類(sexual cannibalism),是指一些動物在交配後會吃掉它們的配偶的現象,這些動物交尾前後甚至交尾過程中,雌性吃掉與之交尾的雄性。在大自然中,嗜食同類的雌性動物遠遠多於雄性。在蜘蛛綱和昆蟲綱動物中,在交尾前後甚至交尾過程中,雌性吃掉與之交尾的雄性的現象,除了螳螂之外,多種蜘蛛、搖蚊與一種海蛞蝓,也都有這種雌性吃雄性的特殊習性。針對性食同類的現象,有人認為是由於各種複雜的進化原因,包括物種成本效益、精子競爭和神秘的雌雄淘汰計劃。

雌螳螂的體型通常比雄螳螂大,而它們經常在交配過程中把雄螳螂吃掉。科學家發現,雄螳螂即使頭部被雌螳螂吃掉,也無法阻止它完成交配。在一段令人驚愕的視頻中,一隻頭被啃掉的雄螳螂依然能夠走到雌螳螂身後,與其完成交配。這段視頻拍攝於美國的內華達山脈。

視頻中出現的螳螂學名為Stagmomantis limbata。行邁克·麥克斯韋爾表示,視頻中的情況已經遠遠超過了典型的螳螂性食同類行為。在視頻中,可以看到體型較大的雌螳螂伏擊雄螳螂的過程。這隻試圖交配的雄螳螂成了雌螳螂的獵物,沒有任何生存的機會,因為它在力量上完全處於下風。

接下來,雌螳螂開始啃食雄螳螂,把後者的頭部直接吃掉,留下完整的身子。視頻解釋稱,螳螂腹部的神經能繼續控制其身體的運動,從而完成“交配工作”。這隻頭被咬掉的雄螳螂本質上就像一台“殭屍交配機器”,不僅為雌螳螂提供精子,也提供生存所需的食物。

雖然性食同類讓人有些不適,但這一行為可能有重要意義。 “雌螳螂產卵是需要耗費大量的能量,會有大約一百枚卵在它體內孕育,”視頻解釋道,“它會把卵產在泡沫狀的卵鞘之內。因此,從營養的角度來說,雄螳螂是在為本物種的生存提供支持。”

網友調侃:

死了也要愛。

黑貓警長有一集就是這個故事。

新浪圖片等報道綜合