中義專家合作全球首次換頭術擬後年在中國進行

【博聞社綜合】今年4月,義大利神經外科專家賽吉爾•卡納維羅(Sergio Canavero)宣佈將於兩年內完成世界首例人類頭顱移植手術,引發外界關注。據英國《每日郵報》9日報道,中國醫生任曉平及其團隊將與卡納維羅攜手,擬2017年12月於哈爾濱醫科大學的附屬醫院進行首次換頭手術。

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義大利神經外科專家賽吉爾•卡納維羅,
擬於2017年與中國團隊共同執行全球首次換頭手術(照片:網路)

卡納維羅近日於中國東北舉行之「科學前線」記者會上表示,將與醫生中國任曉平合組「換頭」醫療團隊。其表示中國或為實施此項手術之最佳地點,因為中國醫療團隊不僅具傑出組織能力,亦具豐富團隊合作經驗,且任醫生是全世界唯一能領導此手術者。

任曉平教授,今年53歲,為哈爾濱醫科大學主任醫師、博士生導師,其團隊於2013年完成首例小白鼠頭部移植手術。此後,該團隊進行約一千例小白鼠換頭手術,刻正準備進行靈長類頭部移植研究,最終挑戰人類換頭手術。

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任曉平教授及其團隊已於2013年完成
首例小白鼠頭部移植手術(照片:網路)

卡納維羅醫生雖對此手術極具信心,任曉平教授則相對謹慎。其表示,這項手術仍須克服多項難題,並強調其尚不具進行人類頭顱移植手術的信心。惟任亦指出,換頭手術可以治癒許多此前無法醫治的疾病,如脊髓損傷、癌症或肌肉萎縮性疾病等,為人類發展史上之革命性進程。

俄羅斯電腦工程師斯皮裏多諾夫(Valery Spiridonov)將任此項手術的志願者,其今年30歲,患先天脊髓性肌肉萎縮症,肌肉已停止發展,指使其自小全身傷殘,骨骼畸形。斯皮裏多諾夫表示完全信賴卡、任醫生兩位醫師,並「已做出最終決定」放手一搏。  

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手術自願者為俄羅斯電腦工程師斯皮裏多諾夫(照片:網路)

據悉,此項手術極其複雜,耗時36小時,費用達750萬英鎊。醫生需先為斯皮裏多諾夫尋得一新軀體,該軀體將來自一個確診為腦死、惟身體器官仍健康運作之捐贈者。
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斯皮裏多諾夫自小受先天脊髓性肌肉萎縮症之苦
,決定放手一搏(照片:網路)

手術開始時,斯皮裏多諾夫的頭部及捐贈者的身體將行降溫處理,以放慢細胞死亡的速度;然後,醫生將解剖頸部周圍的組織,並以一把利刀切斷脊髓,這個手術最大挑戰在於脊髓的連接,而整齊的切口為脊髓連接的成功關鍵。
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該項手術最大挑戰在於脊髓的連接,
而整齊的切口為脊髓連接的成功關鍵(照片:網路)

接著,斯皮裏多諾夫的頭顱將移植至捐贈者軀體上,醫生將連結兩者肌肉及血管,並盡可能保持傷口清潔。手術結束後,斯皮裏多諾夫將被麻醉4周,以便使頭部和身體完全接合。

最後,醫生將喚醒斯皮裏多諾夫,一旦手術成功,斯皮裏多諾夫將於物理治療的幫助下於一年內學會行走,並適應自己的新身體,包括感受面部,使用原來的聲音説話等。

雖然此項手術於理論具實現可能,惟缺乏客觀實驗數據,故仍存極大風險。此外,術後免疫系統之排斥反應、中樞神經恢復,恐將使得斯皮裏多諾夫再次癱瘓。

北京大學醫學人文研究院王一方教授表示,就算理論可行,一個全身器官仍健康的捐贈者,原可以幫助許多患者,現卻只裝於一人身上,且具極大風險,並不公平,現今亦很難找到這樣的捐贈者。

紐約大學朗格尼醫學中心弗蘭克斯坦教授則認為義大利醫生卡納維羅是個瘋子,美國神經外科醫生協會主席亨特教授則表示不希望任何人接受這種手術,因手術結果有可能比死更難受。