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被控偷窃苹果自驾车机密 中国小鹏汽车新雇员离境美国时被捕

【博闻社】前苹果工程师张小浪因被指控窃取苹果在自动驾驶汽车项目商业机密而面临刑事诉讼,面临最高长达10年的监禁和25万美元的罚款。

在加州圣荷西市的执法人员星期六在张晓浪(英文名Xiaolang Zhang)即将登机前往中国时将他逮捕。

张晓浪据说在他孩子出生后今年4月到中国请陪产假。回到美国后,他对上司说他将辞职到位于广州的小鹏汽车公司工作。这家公司也计划制造自动驾驶汽车。

但是在张晓浪本应在中国休产假的时候,监控摄像头却拍到他进入苹果公司自动驾驶汽车实验室将设计蓝图和其他资料下载到自己的个人电脑上。之后,他前往中国,并获得小鹏公司的聘用。

美国联邦调查局和张晓浪的律师都还没有发表评论。

小鹏汽车公司星期三发表一份声明,称张晓浪今年5月初在受聘入职当天签署了知识产权符合规定的文件,在获悉美国司法部门展开对他的调查后,公司封存了他的电脑。声明说,公司与张晓浪的行为无关, 并会配合调查。

这也是苹果自驾车计划第一次正式曝光。内容提到有5000名员工为这个项目工作,能进入秘密数据库的核心员工大约是2700名。

内容还提到张的同事向他展示了一个“专有芯片”,并设计了用于分析传感器数据的电路板。这反映苹果可能正在设计自驱动系统芯片,并致力于组合数据增加准确性的“传感器融合”等技术。

南卡罗来纳大学法学助理教授史密斯(Bryant Walker Smith)是自驾车专家。他说这些技术细节之所以会出现,表示苹果公司可能已经与调查员展开合作。他也表示,在调查过程中有更多技术细节会曝光。可见苹果为了保护这项技术,不惜走上法庭。

苹果公司对其自驾车计画保密到家,过去一直没有公开讨论。直到2016年底苹果致函美国运输监管机构,敦促他们不要限制车辆的测试。然后去年,苹果获得了在加州测试自动驾驶汽车的许可证。

目前外界只知道苹果提交了一份政府要求的实验计划,以雷克萨斯车型RX450h车辆为研究,大概提到驾驶员如何将车辆自动驾驶转为手动控制。除此之外,苹果几乎没有提供有关相关技术的任何线索。去年,苹果研究人员发布了他们对汽车的首次公开研究,介绍了一种可以帮助车辆更容易发现行人的软件系统。

针对这次起诉案提到的“传感器融合”,苹果没有立即回应。但这项技术已经在iPhone上使用,让定位更准确。

以色列新创公司Nexar Inc的联合创办人希尔 (Eran Shir) 说:“‘传感器融合’对于自动驾驶至关重要。”Nexar目前正在研究使用智慧型手机的相机防止车辆碰撞。

麻省理工学院副教授,同时也是自驾飞机研究公司创办人,卡拉曼 (Sertac Karaman)说,苹果可能有更多员工参与该项目。因为自驾车相关研究成果可以应用于其他产品。

他说:“苹果认为整项计画几乎是一种新的人工智能发动机…从手机上就能将相机和深度传感器获取的数据融合在一起。”

德国之声/美国之音