纽约时报:中国手握中美贸易战王牌 可切断全球供应链关键环节

美国的消费者很快就会发现价格上涨,然后才发现他们以前买的产品很多来自中国。

【博闻社】特朗普政府11日升高对中国的贸易战,威胁对额外2000亿美元中国商品加征关税,品项从冷冻鲇鱼排、铜线到活塞引擎都有,其中还包括在现代生活中无所不在的稀土。

中国已扬言将作出同等规模的反制措施。不过,”纽约时报”(The New York Times)报导,中国有关税以外的报复手段,除了可以拒买美国货(如波音飞机)、更严格监管在中国做生意的美国企业,还可以减持美国国债、造成市场动盪。

而且中国手上还一张王牌:用它主导地位来切断全球供应链关键环节。

纽时报导,中国是几个不起眼但举足轻重原料及成分的主要供应源,而这些原料和成分关系着全球工厂的运作,包括制作半导体要用的砷金属、充电电池中找得到的镉,以及灯泡和加热元件中所含的钨丝。

这当中也包括稀土。贸易战争干冒着置稀土矿物于冲突核心的风险,让中国有机会透过切断对美商货源的方式来进行报复。特朗普政府把稀土含在对中制产品课税名单后,稀土已经捲入这场冲突。

中国过去有利用稀土让对方低头的纪录。2010年,中国与日本爆发领土争议后实施稀土禁运2个月,引发投机者囤积、造成稀土价格飙涨。

稀土之所以重要,是因为民众日常生活到处都有稀土的影子,从手机、电视、吹风机等家电,到电动及油电复合动力车等。

稀土是17种金属元素的统称,地球上并不罕见,但把每个矿物转换成有用原料的过程却非常复杂、麻烦而且昂贵。

全球目前只有两处在大规模提炼稀土,一是中国,二是澳洲稀土矿商利纳斯公司(Lynas Corporation)在马来西亚关丹(Kuantan)的工厂。

利纳斯执行长拉卡兹(Amanda Lacaze)认为,中美间可能爆发的贸易战争对他们来说更像威胁,而非契机。

她说:”如果贸易战争全面爆发,我无法想像中方会让稀土置身事外。”如果中国希望透过加征稀土商品关税,或停止稀土出口这两种方式来限制稀土供应,”是一夕之间可以办到的,一点都不夸张”。

如果发生这种事,鉴于全球去年稀土产量利纳斯仅占约12%,中国相关企业则占逾4/5,一来利纳斯将无法应付全球所需,二来各企业恐争相寻找稀土替代品,对利纳斯都不利。

就算不打乱供应,拉卡兹表示,中国也可以把持稀土市场很长一段时间,因为它也主宰这些矿物的研发,让它在未来占有优势。

“中国境内有约百名稀土博士在研究应用和技术开发。”她说:”据我所知,你知道中国境外有多少个这方面的博士吗?”接着她用右手手指比出”零”。

对其他国家来说,这代表要仰赖中国很长一段时间。

拉卡兹说:”害怕的不是我。害怕的应该是决策者。”

中央社/纽约时报