應對「中國稀土威脅」 五角大樓要求政府撥款

五角大樓已就如何擺脫中國稀土依賴向政府打報告。

【博聞社】據路透社報道,五角大樓周三表示,美國國防部正在尋求新的聯邦資金,以支持美國國內的稀土礦石的生產,並減少對中國稀土的依賴。

據報道,美國國防部向白宮和國會提交了一份關於稀土礦物的報告。

美國國防部發言人、空軍中校麥克安德魯斯(Mike Andrews)周三對路透社表示:「美國國防部將繼續與總統、國會和工業基地密切合作,以減輕美國對中國稀土礦的依賴。」不過他沒有透露細節,但他表示,這份報告與一項旨在通過有針對性的經濟刺激措施以提高國內(稀土)生產能力的聯邦計劃有關。

路透社稱美國和中國之間日益緊張的關係引發美國擔心,在全球最大的兩個經濟大國之間的貿易戰中爭取優勢,中國可能利用其作為稀土供應國的主導地位。

路透社在報道中稱,儘管中國迄今尚未明確表示將限制向美國出售稀土,但中國媒體已強烈暗示這將會發生。

稀土礦有17種化學物質,既用於生產iPhone手機和電動機等消費品,也用於製造噴氣式飛機發動機、衛星和激光設備等重要的軍品。

目前,美國加州的帕斯山礦場是美國唯一運營的稀土礦。但路透社稱,帕斯山礦場的所有者Mountain Pass公司,每年將從礦山提取的約5萬噸稀土精礦運往中國進行再加工。據知情人士透露,目前至少有三家總部位於美國的公司正在建設或處於規劃階段的稀土加工廠,其中一家將於明年在帕斯山投產,每年生產大約5000噸兩種受歡迎的稀土,而另外兩家最早也要到2022年才能開業。

美國和中國貿易戰的不斷升溫引發一些人擔心,中國作為目前稀土的主要出口國會以稀土作為美中貿易戰中的籌碼。

從2004年到2017年,美國進口的稀土有80%來自中國。中國的稀土蘊藏量佔世界總量的37%,但是目前很少有其它國家能在稀土出口上與中國競爭。

中國共產黨報紙《人民日報》星期三發表署名文章說,美方想利用中國出口的稀土所製造的產品,反用於遏制打壓中國的發展,中國人民決不會答應。

一些分析人士認為中國如果控制稀土出口會對美國造成不力影響,也有人認為,美國本身有稀土資源儲備,稀土供需的影響顯現出來需要很長時間。

路透社/美國之音

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