香港高等法院裁決:「禁蒙面法」失效

香港中學生示威者11月21日在元朗形點商場抗議721元朗事件。

【博聞社】香港高等法院上訴庭12月10日頒布判詞,拒絕港府就高院此前有關「禁蒙面法」違憲裁決的暫緩執行令申請,而律政司的上訴將定於明年1月9日開庭審理,預計需用兩天庭審。該判詞意味著,禁蒙面法目前已屬無效,而且不能用來執法。

「禁蒙面法」失效

香港政府10月初引用《緊急情況規例條例》(又稱「緊急法」)授權制定《禁止蒙面規例》(又稱「禁蒙面法」),希望阻止示威者蒙面抗議,壓制暴力示威。不過,該法例推行以來,仍然持續出現大規模的蒙面示威。

香港高等法院11月18日指出,香港政府引用「緊急法」推行「禁蒙面法」是「違憲」,並指「禁蒙面法」限制「超出合理所需」。香港警方隨即宣布暫停執行有關法例。

其後,高院暫緩頒布「禁蒙面法」無效7天,直到政府提出上訴後,再由上訴庭決定是否繼續暫緩。

香港高院裁定「禁蒙面法」違憲

香港高院裁定「禁蒙面法」違憲後,香港政府試圖推翻原違憲的決定,因此律政司曾向法庭申請暫緩令但遭到拒絕。法庭早前曾頒下短期臨時暫緩令,以待律政司提出正式上訴。律政司早前就法庭拒頒暫緩令而提出書面上訴。

香港上訴庭12月10日傍晚頒下判詞,駁回有關上訴,但強調拒頒暫緩令並不等於處理了律政司的正式上訴,亦不應被視為鼓勵或縱容任何人在「禁蒙面法」涵蓋的情況下蒙面。 港媒解讀,這意味現階段「禁蒙面法」已經失效且不能用來執法。

據港媒報導,法官同意現在香港的治安仍然受到蓄意且肆無忌憚的暴力嚴重威脅,不過縱使如此,律政司仍然需要向法庭證明,確有實際需要繼續維持有關法令有效。

但上訴庭也強調,一旦律政司一方最終上訴後勝訴,在「禁蒙面法」涵蓋情況中蒙面的人,仍必須要承擔違法的風險。

中央政府的反應

11月香港高院判定「禁蒙面法」違憲,觸發中國中央政府的猛烈抨擊。

就在香港高院宣布「禁蒙面法」是「違憲」的隔日,中國國務院港澳辦發言人楊光表示,該判決是「公然挑戰全國人大常委會的權威和法律賦予行政長官的管治權力,將產生嚴重負面社會政治影響」。

香港行政長官林鄭月娥當時則強調,港府推行「禁蒙面法」有清晰法律基礎。

有媒體指出,目前外界比較關注香港政府上訴過程中,中國全國人民代表大會常委會是否會就行政長官引用「緊急法」的權力,對《基本法》作出解釋。

禁蒙面法生效後,有很多人因涉及違反禁蒙面法而被控,但多數都涉及其他罪名。目前只有一人以一項違反禁蒙面法的罪名被控。該案周一在觀塘法院獲准押後到明年3月9日再庭審,等候高等法院對港府上訴的裁決。

BBC中文/美國之音

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