性侵案賠償或超10億美元 美國童子軍申請破產

美國童子軍制服上的標誌和徽章。

【博聞社】美國童子軍(The Boy Scouts of America,BSA)星期二(2月18日)在一家美國聯邦法庭申請破產。該組織說,這一舉措是為了能夠向當年參加童子軍項目時受到侵犯的男子提供賠償。

美聯社報道稱,這可能是有史以來規模最大、最為複雜的破產清算。目前有數十名律師代表數千名受害人,指控在做童子軍期間遭受導師或其他童子軍領導性侵,並追討賠償,涉及的賠償金額可能超過10億美元。據報道,大部分個案發生在上世紀60至80年代期間,但受害人們直到現在才因所在州修改了「消滅時效」制度得以提起訴訟。

BSA可能將被迫變賣部分大型物業,包括童軍營及遠足徑,以籌集賠償費用。根據《華爾街日報》上月發表的一份報告,全國童子軍協會及其附屬地方協會共持有近50億美元資產。BSA發表聲明表示,申請破產只涉及其全國級組織,而不是全國各地的分支,這些分支將繼續展開他們的聚會和活動;從法律意義來講,地方童子軍協會是獨立於BSA的組織,因此並不會一同破產。

BSA總裁兼首席執行官羅傑·莫斯比(Roger Mosby)在聲明中說:「美國童子軍深深關心著所有被侵犯的受害者,並真誠向任何在參加童子軍期間受到傷害的人道歉。某些時候某些個利用了我們的項目,傷害無辜的孩子,我們對此感到憤慨。」

受害人代表律師安德森(Jeff Anderson)去年指出,自1944年起,有超過1.2萬名童軍曾遭性侵;而一份被稱為「變態文件」的BSA內部資料,記錄著超過7800名曾對未成年成員伸出魔爪的童子軍領導名單。這份「變態文件」於2012年首次曝光,當時BSA承認對內部性侵醜聞的應對「明顯不足、不當,甚至錯誤」。

BSA近年因會員人數大減及性侵賠償,財政十分緊絀。現有的美國童子軍人數少於200萬,不及上世紀70年代高峰期的一半。

大公報/美國之音

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