《自然》雜誌:新冠疫情峰值在3到5月

【博聞社】新冠肺炎疫情持續蔓延,中國國家主席習近平21日坦承,疫情拐點尚未到來。國際上的學者對疫情的高峰何時到來說法不一。

據《中國青年報》報道,中國公共衛生專家鍾南山表示,二月中下旬全國病例數將達到峰值,但並不意味着達到峰值後馬上下降。目前是否已經達到峰值還不確定,仍需觀察幾天。全國應該是四月底(結束),這個只是一個非常粗略的估量。

2月18日,世界頂尖的《自然》雜誌的亞太通訊員希拉諾斯基(David Cyranoski)刊發文章指出,有英國學者的研究呼應了這一說法。倫敦衛生與熱帶醫學院的統計學家芬克(Sebastian Funk)參與分析了新冠病毒在武漢的傳播動態,這篇未經同行評審的文章於2月12日在其研究所的網站上發佈。

芬克表示,武漢的新增病例和死亡人數下降表明疫情可能在2月中下旬已達到高峰。在高峰時大約有一百萬人被感染,占武漢人口的百分之十。

二月到達高峰其實是比較樂觀的估計。日本北海道大學的流行病學家西浦博(Hiroshi Nishiura)指出,返工潮可能會開始新的傳播鏈。疫情將在三月底到五月底之間的某個階段達到高峰。

西浦博相對簡化地假設人口中的每個人都屬於易感人群,他預計中國將有5.5億至6.5億人被感染,約佔總人口的40%。這些人中大約有一半會出現癥狀。

香港大學醫學院院長梁卓偉(Gabriel Leung)對希拉諾斯基表示,西浦博的估計是可行的。這一群體對導致新冠疫情的病毒SARS-CoV-2沒有免疫力,因此將會被席捲。

梁卓偉進一步指出,芬克和西浦博都在模型預估中排除了中國採取旅行禁令和隔離等控制措施,因為效果無法確定。許多科學家認為控制措施最終可能不會減少感染人數,但是可以通過減緩傳播來延長疫情達到峰值的時間。

梁卓偉早前接受《衛報》採訪時提到,若疫情未能受控,以一個患者可傳染2.5人計算,病毒的入侵率達60%至80%,屆時全球會有三分之二人口受感染。

值得注意的是,一些研究人員也警告說,尤其是在數據不完整的情況下,模型預估很難準確。

《自然》雜誌/自由亞洲電台

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