載人龍飛船與國際空間站成功對接

【博聞社】美東時間5月31日上午,SpaceX「龍」載人飛船與國際空間站實現對接。這是美國在太空梭退役9年後,再次使用國產火箭和飛船從本土將宇航員送往空間站。自2011年太空梭退役後,美國宇航員前往太空就只能搭乘俄羅斯的聯盟號飛船。

飛船是在美國東部時間周六下午15:22從佛羅里達州州的卡納維拉爾角航天中心發射升空的。飛船載具是同樣由SpaceX公司研發的獵鷹9號火箭。火箭第一級以及飛船本身都能夠回收再利用,因此與以往航天器相比,龍飛船有望大幅削減航天活動的成本。

兩名宇航員在5月31日抵達了國際空間站,預計將停留一個月時間。這也是史上首次由私人航天公司運載宇航員前往國際空間站。

SpaceX公司研發的龍飛船2010年就實現了首飛,迄今已經承擔了多次為國際空間站運送物資的貨運飛行任務。龍飛船首次載人飛行原定於2019年7月,但是由於在地面測試時發生了意外,研發人員需要改進設計,因此推遲至今年發射。5月27日的首個發射窗口因天氣條件不佳而被錯過,因此延後到5月30日方才成功升空。

當前的新冠疫情也對飛船發射造成了一定影響。美國宇航局NASA在今年4月根據疫情進展調整了首飛宇航員的訓練計劃,還呼籲公眾不要前往現場觀看發射避免聚集感染。不過,5月30日發射時,美國總統特朗普、副總統彭斯都來到了卡納維拉爾角,並且在發射成功後發表演講。

此次發射,也是1981年哥倫比亞號太空梭升空後,美國首次發射新型載人航天器。運營成本高昂的太空梭已經在2011年全部退役,過去九年間,美國宇航員不得不搭乘空間狹小的俄羅斯聯盟號飛船往返國際空間站,壟斷空地運輸的俄羅斯航天中心ROSKOSMOS向美國收取高昂的費用。

按照計劃,今年8月底,載人龍飛船將搭載3名美國人、1名日本宇航員前往國際空間站,此後的任務中,俄羅斯宇航員也將搭乘這款新型飛船。此外,SpaceX公司還計劃運載私人公司的宇航員甚至遊客前往太空。

德國之聲等綜合

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