美頒新指引 國際學生僅網絡上課不得入境

【博聞社】美國在上個月宣布暫停簽發工作簽證以後,這一次又針對國際學生的簽證做出限制: 所註冊課程全為線上授課的學生,美國將不核發籤證,而已經在美國的國際學生也得出境。這將影響到全美將近一百萬名國際學生,其中以中國學生受到的衝擊最大。

周一(7月6日),美國移民暨海關執法局(ICE)表示,如果國際學生就讀學位的課程已經全數改為線上教學,美國將不會發給國際學生簽證,已經在美國的國際學生也必須離境。

美國移民暨海關執法局在聲明中表示,因應防疫需求,如果國際學生所申請的課程完全是線上教學,則不會給予簽證。至於現在以F-1或是M-1簽證留在美國的國際學生,如果所註冊的課程全為線上進行者,必須離境,或者轉學到提供面授課程的學校,才能繼續合法留在美國。

美國的F-1簽證是非移民學術課程學生簽證、M-1是非學術性或是職業性課程學生簽證。

美國教育委員會高級副主席哈特爾(Terry Hartle)形容指引令人害怕,如同在疫情未穩定下強逼學校復課;佛蒙特州參議員桑德斯批評指引“殘忍”,迫使留學生二選一,“冒生命危險出席課堂上課或被驅逐出境”。中國外交部表示,正關注美方政策有關動向,將全力保護中國在美留學生的合法權益。

根據美國國際教育協會(IIE)統計,2018-2019學年度,美國境內的國際學生人數超過100萬人。這個人數大約是美國高等教育人口的5.5%,而國際學生在2018年為美國經濟帶來了447億美金的收入。留學美國的國際學生當中,來自中國的學生最多,之後依次是印度、韓國、沙特阿拉伯和加拿大。

大部份學校都還沒有宣布秋季班的授課計劃,還有些學校正在試圖將課程改為面授課程與線上教學混合實施。

哈佛大學表示,不論學生人在何處,哈佛所有的秋季課程都已經改由線上進行,而且學費維持不變,大約是49,700美金(約人民幣348,000元)。哈佛大學也將開放大約4成學生進入校園,尤其優先讓新生進入校園熟悉環境。

此外,《華盛頓郵報》報導,普林斯頓大學則是宣布將減免10%學費,但是秋季學期僅允許不到一半的學生進入紐澤西校區。

耶魯大學上周表示,大部分課程改為網上授課,僅實驗、討論、藝術類的少部分課程繼續面對面授課。

康奈爾大學宣布,留學生可選擇在所在國家或地區的大學上課,把學分轉回康奈爾大學,其中內地提供7間合作院校給學生,香港學生則可選擇城市大學。

根據美國媒體Newsweek 在6月23日的報導,全美大約至少60家,多至100家大學、學院面臨學生提出集體訴訟,控告校方因應疫情將春季課程改為線上教學,嚴重影響學生的學習品質。這些學生紛紛要求退費或是損失賠償。目前面臨到類似訴訟的大學包括哈佛大學、哥倫比亞大學、杜克大學、喬治城大學。其中,哈佛大學面臨的求償金額大約為500萬美金。

德國之聲/東網

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