新冠全球首例「二次感染」病例 兩次病毒測序並不一致

【博聞社】新冠病毒已導致全球超過80萬人死亡,就在各國如火如荼研發疫苗的同時,各項新的研究也一一出爐。香港就出現了世界首例新冠肺炎康復者再感染的案例。

新冠康復患者是否會再度感染病毒?來自中國香港的研究團隊最新傳出的消息或再度提升這一問題的重視度。8月24日,香港大學微生物學系講席教授袁國勇(Yuen Kwok-yung)及其團隊的一項最新研究被《臨床傳染病》(Clinical Infectious Diseases)接收,據悉將於近期發表。

袁國勇等人該研究主要描述香港一名33歲男子二度感染新冠病毒(SARS-CoV-2)的案例。實際上,此前的8月17日,香港特區政府衛生署衛生防護中心曾介紹,香港新增44例新冠肺炎確診病例,其中本地感染病例31例、輸入性病例13例,發佈會上還公布了上述案例,當時被稱為「復陽」案例。

該患者系香港第564號個案、33歲,為香港居民。該患者曾於3月底確診新冠肺炎,4月中旬康復出院,並於8月前往西班牙旅遊,並經英國倫敦返回香港,返港後在香港國際機場進行了例行篩查,8月15日被檢測出再次對SARS-CoV-2呈陽性。

值得注意的是,該名患者是迄今為止全球範圍內首次被證實二度感染的COVID-19確診病例。

在此次新冠疫情中,此前也有一些正式發表的研究對「復陽」問題進行研究和討論,但外界大多質疑是由於檢測缺陷等問題造成。但袁國勇等人此次披露的案例,並不同於此前的「復陽」。研究團隊對該患者兩次感染的病毒進行了測序,發現它們並不一致,有24個核苷酸存在差異,表明第二次感染與第一次感染沒有關聯。

研究人員在一份郵件聲明中表示,「這是世界上首次有患者從COVID-19中康復,但隨後又出現了新的感染的病例。」

該案例引發了人們對免疫系統抵禦冠狀病毒的持久性的質疑。越來越多的研究發現,大多數從疾病中康復的患者會產生強大的免疫反應,包括抗體(能夠阻止病毒再次感染細胞的分子)和T細胞(有助於清除病毒),這表明康復患者將在一段時間內免受病毒影響。

但目前已知的是,根據此前對其他冠狀病毒的影響,康復患者對SARS-CoV-2的免疫不會永遠持續下去。一般來說,人們在一年甚至更短的時間後,會再次對引起普通感冒的冠狀病毒產生易感,而對SARS-CoV和MERS-CoV的保護有可能持續幾年。

不過,也有科學家對袁國勇等人的結論持謹慎態度。專家警告說,這位病例可能是全球數千萬例病例中的一個例外,免疫保護通常持續的時間可能不只是幾個月。他們表示,正在進行的跟蹤COVID-19患者的研究將有助於得出更明確的結論。

在8月24日的新聞發佈會上,世界衛生組織(WHO)的冠狀病毒專家Maria Van Kerkhove也就該案例表示,「迄今報告的病例超過2400萬例,我們需要在人口水平上研究類似的問題。」

Kerkhove還提到,「我們對感染的了解是,人們確實會產生免疫反應,但免疫反應有多強、持續多長時間,這些還不完全清楚。」

另外一個需要注意的問題是,香港這位患者再次感染病情比前一次輕微,這表明他的免疫系統提供了某種程度的保護,即使它不能完全阻止感染。

在第二次感染期間,該患者沒有任何癥狀。研究人員假設,即使免疫系統無法阻止病毒感染細胞,它們可能仍會產生某種程度的反應。在第一次感染中,患者出現典型的COVID-19癥狀,即咳嗽、發燒、喉嚨痛和頭痛。

香港大學病毒學家Malik Peiris說,「有人可能再次感染並不令人驚訝。」Peiris未參與該項研究,「但是再次感染不會導致疾病,所以這是第一點。第二件事是了解到病人是否對第一次感染有中和抗體反應是很重要的。因為根據我們的經驗,絕大多數患者都有很好的中和抗體反應。那麼,這個人是一個特例,還是可能是普遍情況?」

值得一提的是,二次感染問題也引發了外界對疫苗的擔憂。免疫反應的強度和持久性也是決定疫苗有效時間以及人們需要加強劑量的頻率的關鍵因素。

研究人員說,即使香港的病例是一個例外,它也暗示了一些問題:首先,從COVID-19中康復的人也應該接種疫苗。另外,他們應該繼續採取預防措施,比如佩戴口罩和保持社交距離。

另外,復旦大學華山醫院感染科主任、上海市新冠肺炎醫療救治專家組組長張文宏8月25日也就該案例發佈微博,他認為,此次港大證實的「再感染」還需要進一步的研究證據,包括病毒培養,需要證實是屬於核酸陽性,還是活病毒。同時徹底比較兩次感染病毒的核酸全序列。

他提到,此前全世界關注「復陽」,就是怕「再感染」。「再感染」關乎免疫的持久性,也關乎未來疫苗保護的時間和重複接種疫苗的間歇時間。這次四個月後就發生再感染,還是屬於個例,這個問題應該在更大的感染後人群中觀察,全球目前有2200多萬人感染過,如果「再感染」成立,那麼在新冠高發和流行地區,再感染會成為常態。

不過他強調,目前還不需要過於緊張,畢竟歷史上常見的其他冠狀病毒(如我們常常感染的感冒,就由普通的冠狀病毒引起,目前有4種,還有3種比較厲害的是SARS、MERS和COVID-19)的感染後免疫時間都遠遠超過4個月。「等待港大進一步的科學報告。」

澎湃新聞/德國之聲

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