美国部分移民服务费用原定从10月2日起涨价 联邦法官阻止涨价令

【博闻社】因入不敷出,美国国土安全部原定于10月2日起调整某些移民服务的费用,确保移民局能收回其服务成本。美国一位联邦法官周二 (9月29日) 阻止了原计划将于本周生效的移民费用涨价令。

根据不同的申请类型,原订于周五生效的移民费用涨价令将使得相关费用平均增长大约20%。

在这项被紧急勒停的涨价规定中,包含了50美金的庇护申请费用,这也是美国首次计划收取此项费用。而申请成为入籍公民的费用原先也预计将从640美元增加到1,170美元。

来自低收入家庭的申请人在此前能够要求免收其费用,然而原订即将生效的新规则却取消了某些类别的豁免资格,例如极大的经济困难等。而在更为严格的家庭收入门槛条件下,有些申请者也将因此不再符合豁免资格。

主要办理业务包含签证、庇护申请、归化和其他申请的美国公民及移民服务局(US Citizenship and Immigration Services)表示,今年早些时候,由于新冠病毒大流行,导致该机构收入急剧下降,并曾一度计划将其一半以上的员工安排无薪假。与大多数联邦机构不同,该局资金的很大一部分来自办理业务时所收取的费用。

美国移民局上一次服务费涨价是在2016年12月,平均涨幅为21%,但部分项目大涨了七成至八成。

与大多数政府机构不同,移民局运作有一部分是靠收费营运,且预算中有97%来自移民各项规费,如果移民人数变少或是移民服务暂停,移民局将会很难维持作业,这也是移民局多次向国会讨要经费的原因。

根据美国联邦法律,美国公民及移民服务局进行全面两年期费用审查后,确定当前费用无法收回成本,也就是入不敷出。因此,美国国土安全部打算将移民局的收费平均增加20%,帮助收回其运营成本。

美国地区联邦法院法官杰弗里·怀特(Jeffrey White)写道,他的禁涨令基于多种因素。他说,特朗普政府没有充分依循制定新规则的行政程序,包括没有考虑高额费用对低收入申请人的影响。

由八个非营利性组织与低收入移民申请人联合组成的原告所提出的许多论点,也得到怀特的支持。其中包括在新规则颁布的同时,国土安全局数度不当晋升了代理负责人。

在其他联邦移民案件中的原告也针对在去年11月辞职前被任命为国土安全部代理部长的凯文·麦卡利南(Kevin McAleenan),和继他之后担任国土安全部代理部长的查德·沃尔夫(Chad Wolf),提出了相同的论点。

被告指出这些任命有效。但是怀特法官裁定,原告针对麦卡利南和沃尔夫都没有有效担任代理部长的宣称“很有可能成功”。

美国之音/中新网

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