美國部分移民服務費用原定從10月2日起漲價 聯邦法官阻止漲價令

【博聞社】因入不敷出,美國國土安全部原定於10月2日起調整某些移民服務的費用,確保移民局能收回其服務成本。美國一位聯邦法官周二 (9月29日) 阻止了原計劃將於本周生效的移民費用漲價令。

根據不同的申請類型,原訂於周五生效的移民費用漲價令將使得相關費用平均增長大約20%。

在這項被緊急勒停的漲價規定中,包含了50美金的庇護申請費用,這也是美國首次計劃收取此項費用。而申請成為入籍公民的費用原先也預計將從640美元增加到1,170美元。

來自低收入家庭的申請人在此前能夠要求免收其費用,然而原訂即將生效的新規則卻取消了某些類別的豁免資格,例如極大的經濟困難等。而在更為嚴格的家庭收入門檻條件下,有些申請者也將因此不再符合豁免資格。

主要辦理業務包含簽證、庇護申請、歸化和其他申請的美國公民及移民服務局(US Citizenship and Immigration Services)表示,今年早些時候,由於新冠病毒大流行,導致該機構收入急劇下降,並曾一度計劃將其一半以上的員工安排無薪假。與大多數聯邦機構不同,該局資金的很大一部分來自辦理業務時所收取的費用。

美國移民局上一次服務費漲價是在2016年12月,平均漲幅為21%,但部分項目大漲了七成至八成。

與大多數政府機構不同,移民局運作有一部分是靠收費營運,且預算中有97%來自移民各項規費,如果移民人數變少或是移民服務暫停,移民局將會很難維持作業,這也是移民局多次向國會討要經費的原因。

根據美國聯邦法律,美國公民及移民服務局進行全面兩年期費用審查後,確定當前費用無法收回成本,也就是入不敷出。因此,美國國土安全部打算將移民局的收費平均增加20%,幫助收回其運營成本。

美國地區聯邦法院法官傑弗里·懷特(Jeffrey White)寫道,他的禁漲令基於多種因素。他說,特朗普政府沒有充分依循制定新規則的行政程序,包括沒有考慮高額費用對低收入申請人的影響。

由八個非營利性組織與低收入移民申請人聯合組成的原告所提出的許多論點,也得到懷特的支持。其中包括在新規則頒佈的同時,國土安全局數度不當晉陞了代理負責人。

在其他聯邦移民案件中的原告也針對在去年11月辭職前被任命為國土安全部代理部長的凱文·麥卡利南(Kevin McAleenan),和繼他之後擔任國土安全部代理部長的乍得·沃爾夫(Chad Wolf),提出了相同的論點。

被告指出這些任命有效。但是懷特法官裁定,原告針對麥卡利南和沃爾夫都沒有有效擔任代理部長的宣稱「很有可能成功」。

美國之音/中新網

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