200餘性侵官司賠償成負擔 美國最大天主教教區申請破產


【博聞社】美國紐約州長島洛克維爾中心(Rockville Center)天主教區周四(1日)宣布,由於面對大量性侵官司索償,教區已入稟申請破產。

洛克維爾中心教區服務逾140萬名信眾,是美國最大的教區。洛克維爾中心教區主教巴爾斯 (John Barres)在教會網站發放的視像錄影中表示,性侵訴訟帶來嚴重財務負擔,加上新冠肺炎疫情,令事情變得更複雜。申請破產是讓所有性侵受害人獲得公平、平等的賠償,而不是只有最早提訟的少數人。

由於紐約州在2019年起不再就神職人員性侵教徒案件設定追訴期限,洛克維爾中心教區從當時起至今捲入200多宗官司。在過去13個月,紐約州的錫拉丘茲、羅切斯特及水牛城3個教區已先後申請破產。

官員說,羅克維爾中心教區於2017年啟動了一項針對性虐待受害者的賠償計劃,到目前為止,它已向約350人支付了超過6,200萬美元的款項。

自1980年代以來,由於性虐待,天主教教區在美國各地支付了約40億美元。 據美聯社估計,最近在包括紐約在內的十幾個州頒布的回溯法,可能導致成千上萬宗針對教會的新案件以及至少40億美元的額外支出。

巴爾斯說,儘管申請破產,洛克維爾中心的大部分業務仍將繼續。 他說,將向僱員和賣方支付報酬,並且教區和學校是破產文件中未涵蓋的獨立法律實體。 在其他地方,破產的教區已經裁員,變賣財產以削減成本和資金結算。

東網/騰訊網

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