全球13億兒童家中沒條件上網 恐加劇“電子貧富差距”

【博聞社】新冠肺炎疫情下,多國學校紛紛改以網上教學。聯合國兒童基金會(UNICEF﹚與國際電訊聯盟(ITU)周二(1日)發表聯合報告,指全球有多達13億兒童家中沒有上網設備,強調消除“電子貧富差距”屬當務之急。

最新聯合報告顯示,全球三分之二學齡兒童(即13億3至17歲的兒童)在家中無法使用互聯網。這份題為《有多少兒童和年輕人在家中可以使用互聯網?》的報告指出,7.59億15至24歲年輕人(即全球63%的年輕人)也面臨著類似無法使用互聯網的問題。

報告稱,上網設施與國家收入水平有密切關係,其中高收入國家有9成學齡兒童能夠上網,但低收入國家則不足5%。若以地區分類,撒哈拉沙漠以南的非洲及南亞情況最為嚴重,約9成學齡兒童家中沒有上網設備,憂慮教育環境差距擴大,會進一步加劇經濟差距。

UNICEF執行主任福爾(Henrietta Fore)表示,若上述兒童無法上網,不單失去學習機會,更會被世界孤立,呼籲要完善基礎通訊設施。

全球仍有近2.5億學生受到疫情導致的學校停課的影響,迫使數億學生依賴於在線學習。而那些無法使用互聯網的學生,現在就無法繼續接受教育。即便在疫情暴發之前,越來越多的年輕人就已經需要學習基礎的、能夠傳授的、數字化的職業和創業技能,才能在21世紀的經濟中競爭。

報告指出,數字鴻溝讓本已存在於不同國家和社區間的不公平現象繼續存在。來自最貧困家庭、農村和低收入國家的兒童和年輕人正變得更加落後於同齡人,且幾乎沒有趕上的機會。

“讓農村人口實現上網依然是一個嚴峻的挑戰。”國際電信聯盟秘書長趙厚麟說,“根據國際電信聯盟的《衡量數字發展:事實與數字2020》顯示,大部分農村地區還沒有實現移動寬帶網絡覆蓋,只有少數農村家庭能夠使用互聯網。發達國家和發展中國家在移動寬帶應用以及互聯網使用方面的差距是極大的,這使得近13億主要來自於低收入國家和農村地區的學齡兒童因為在家中無法上網而面臨教育中斷的風險。”

聯合國兒童基金會/東網

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