中國火箭殘骸墜落點距馬爾地夫住人島嶼僅42公里 美國宇航局批不負責

【博聞社】中國長征五號B遙二運載火箭重達18噸的末級殘骸,在北京時間9日上午10時24分重返大氣層,墜落於東經72.47度、北緯2.65度的印度洋海域,位置約在馬爾地夫西南方近海。儘管大部份零件在墜入大氣層的過程中燒毀,但落點距離最近的有人居住島嶼僅約42公里,仍具備一定危險性。美國國家航空暨太空總署(NASA)及專家批評,中國任由火箭不受控墜落,相當不負責任。

中國4月29日將長五B火箭發射升空,但在完成運送太空站核心艙進入太空的任務後,火箭推進器主體殘骸失控偏離軌道,預計重返大氣層墜入地表,而墜落的確切地點和時間引發全球關切。中國載人航太工程辦公室5月9日上午指出,長五B火箭於十時十二分在區域中心點位於東經28.38度、北緯34.43度,約為地中海上空的位置進入大氣層,12分鐘後墜落印度洋。

潛在的碎片墜落地區的焦慮

專家說,由於地球的大部分表面都被水覆蓋,因此人口稠密的地區遭受打擊的幾率很低,受傷的可能性甚至更低。

但是,有關火箭軌道衰減的不確定性以及中國未能在重返飛行前發出更強有力的保證,加劇了人們的憂慮情緒。

路透社報道援引天體物理學家喬納森·麥克道威爾(Jonathan McDowell)的分析說,火箭碎片墜落區可能遠至紐約、馬德里或北京北部,而最南端則可至智利南部和紐西蘭的惠靈頓。

麥克道威爾說,自從1979年7月美國航天局的太空實驗室(Skylab)大部分從軌道墜落並降落到澳大利亞以來,大多數國家都在設法通過其航天器設計來避免這種不受控制的重入。他表示:「這使中國火箭設計者們看起來懶洋洋的。他們沒有解決這個問題。」

中國官方媒體人民日報所屬的環球時報駁斥,擔心火箭失控並可能造成損害是「西方炒作。」

中國外交部發言人汪文斌在5月7日的例行記者會上說:「在世界範圍內,上層火箭在重新進入大氣層時會燃燒,這是世界範圍內的慣例。」汪文斌說:「據我所知,這枚火箭的上層已經停用,這意味著它的大部分零件會在重新進入時燃燒掉,從而使損壞航空或地面設施和活動的可能性極低。」 。

該火箭將被送入軌道,該火箭將一個無人搭乘的天和模塊送入軌道。該模塊包含將成為中國永久性空間站上三名機組人員的居住艙室。

自由時報/美國之音

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