中國成第二個成功登陸火星的國家 「天問一號」有五大使命

【博聞社】中國的「天問一號」火星探測器搭載的「祝融號」火星車於北京時間5月15日7時18分(格林尼治標準時間5月14日23:18) 成功登陸火星,這是中國第一次成功的火星著陸任務,也讓中國成為繼美國後第二個成功派出探測器登陸火星的國家。

美國的勇氣號、機遇號、好奇號以及毅力號火星車分別於2004年1月至2021年2月數次登陸火星表面。

中國國家航天局宣布,天問一號登陸火星北半球的「烏托邦平原」南部預選著陸區,著陸器搭載有「祝融號」火星車,可以在火星表面上行走。祝融在中國傳統文化中象徵著火神。

天問一號探測器於2020年7月23日發射,距今已有大半年時間,並在今年2月10日進入火星軌道,過去數個月它不斷探測「烏托邦平原」的表面,尋找適合著陸的地點,避免火星表面的石塊和坑洞,最終成功著陸。

中國國家主席習近平發出賀電,指天問一號成功著陸讓中國「實現了從地月繫到行星際的跨越……在行星探測領域進入世界先進行列」,美國太空總署助理科學主管祖爾布琴(Thomas Zurbuchen)也在社交網站發帖祝賀,期待中國的任務可以讓人類更了解火星。

火星目前距離地球超過3億公里,天問一號發出的訊號需要約18分鐘才能傳送到地球,因此科學家無法作出實時監察或操控,天問一號必須自主完成整個著陸過程。

天問一號準備降落的時候,著陸器和軌道器分開,著陸器由一個保護層包裹,並附有一個隔熱層,當著陸器與火星空氣摩擦的時候就會開始減速,之後會打開降落傘進一步減速,最後以火箭著陸。

著陸器之後用了17分鐘時間張開太陽能板,並向地球的控制中心傳送訊號。

另外,軌道器會繼續在軌道運行,它除了會繼續對火星表面作出探測外,還會為祝融號提供訊號中轉服務,讓它可以與地球保持聯絡。

天問一號成功著陸後,中國科學家計劃最少在未來90個火星日(Sol)透過它探測火星的地質結構。火星上的一天,長度大約是24小時39分鐘。

它的設計與美國太空總署2000年代的勇氣號(Spirit)和機遇號(Opportunity)相似,重量約240公斤,依靠可以張開的太陽能板供應電力。

祝融號也搭載一個可以伸高的天線,天線上裝設有照相機,同時可以用來協助導航。祝融號本身也裝設五個儀器,用來探測地質土壤,也會偵測火星表面下有沒有冰塊或水。

天問一號祝融火星車發布第一條微博:地球的朋友們,大家好

@天問一號祝融火星車 5月15日消息,火星到站!

地球的朋友們,大家好:

我是祝融號火星車,今天,我搭乘著「著陸器」一同抵達了火星表面,著陸地點位於火星北半球烏托邦平原南部預選區。這一刻,讓大家久等了!

今天凌晨1時許,天問一號探測器在停泊軌道實施降軌,機動至火星進入軌道。4時許,著陸巡視器與環繞器分離,歷經約3小時飛行後,進入火星大氣,經過約9分鐘的減速、懸停避障和緩衝,於今天上午7點18分成功軟著陸於預選著陸區。兩器分離約30分鐘後,環繞器進行升軌,返回停泊軌道,為著陸巡視器提供中繼通信。

目前全世界已進行的21次火星著陸任務中只有9次成功,難度係數極高!安全著陸火星,除了要選擇地形平坦的著陸區,還要選擇合適的天氣狀況,避免被火星的巨大沙塵暴所干擾。在經過三個多月的繞火飛行後,我終於找到了最佳著陸點。地質學家說,我的軟著陸區很可能是一個古海洋所在地,有很高的科學價值,很可能會取得意想不到的科學成果。但是,怎樣儘可能降低火星沙塵暴的影響呢?當然是惹不起,躲得起呀!根據過去的火星氣象數據來看,火星沙塵活動集中在下半年,北半球在春夏期間最為寧靜,選擇在五月中旬著陸,對我來說也最為穩妥!

目前,我還在著陸巡視器內,帶著地形相機和多光譜相機、次表層探測雷達、磁場探測儀等6台科學載荷,經過短暫調整後,出倉並開展巡視探測。期待全方位了解火星,並且回傳珍貴的數據和照片給大家哦!
愛你們的,祝融號!

「天問一號」有五大使命

除了常規的通信、能源(太陽能帆板)、支撐結構、動力系統等部分外,「天問一號」整體上攜帶了13種科學載荷。

其中7個在火星上空的環繞器上,分別是中解析度相機、⾼解析度相機、次表層探測雷達、火星礦物光譜探測儀、火星磁強計、火星離子與中性粒子分析儀、火星能量粒子分析儀。6台分布在火星車上,分別是多光譜相機、次表層探測雷達、火星表面成分探測儀、火星表面磁場探測儀、火星氣象測量儀、地形相機。

它們共有五大使命,主要涉及火星空間環境、地表形貌特徵、土壤表層結構等研究,將給中國帶來火星的第一手資料。其中,與氣象有關的研究項目將收集有關溫度、氣壓、風速和風向的大氣數據,並研究火星的磁場和重力場,這些也將解答大眾的好奇——火星究竟是什麼樣的氣候。

BBC中文/@天問一號祝融火星車/新京報

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