新闻充值:中国顶级商人的足球政治经济学

【博闻社综合】当中国队还沉浸在2015亚洲杯三场全胜出线的成绩时,今年1月21日,另一个消息也令中国足球界兴奋:万达集团宣布出资4500万欧元购买国际足坛传统豪门马德里竞技队20%的股份,并进入俱乐部董事会。这是中国企业首次投资欧洲顶级足球俱乐部。

令人惊讶的并不光是万达集团这一次的大手笔,还有王健林与足球的缘分。许多年前的甲A联赛时代,他正是中国足坛第一劲旅——大连万达队的老板。如今时隔多年,他又重回足球领域。

上世纪90年代,大连万达是中国足球的代名词。

1994年中国开启职业足球联赛之初,热爱足球的王健林入主了大连万达。无论是联赛冠军三连冠,还是55场联赛不败,动辄半数以上主力队员入选国家队,都让大连成为当时中国最耀眼的明星足球城市。

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曾经的大连万达老板王健林

王健林始终不认为足球跟政治有什么必然联系,但彼时的社会政治生态以及足球环境,却让王健林和他的球队不得不屡屡遭受政治因素的干扰。

一个流传不久的故事是,当年号称“足球市长”的薄熙来对球队事务的控制。1998年赛季初,王健林想请徐根宝当主教练,万事俱备,就差开发布会了。这时薄熙来把王叫到了办公室,对他说原来的主教练迟尚斌是被市里重点表彰过的人物,怎能说换就换?被薄骂出办公室后,王健林只好宣布迟尚斌官复原职。

虽然王健林口口声声说不跟政治打交道,但在政商关系盘根错节的中国,这种理想主义状态只能是一种奢望。看看每场中超足球赛把国歌安排在赛前,就能意识到它与政治的联系之密切。足球运动与政治的关系,除了足球投资方对政府的利益诉求外,还体现在领导人意图通过足球维护国家形象和社会稳定的重视。

尽管职业化以后商业因素的介入和主导,导致了中国足球的巨大变化,然而,政治因素始终没有淡出中国足球领域,而且从某种意义上说,中国足球至今依然是换了一种形式的“政治足球”。

从2012年以来历时三年多之久的足坛“反腐扫黑”行动,让王健林看到了中央决心打造干净足球的决心,也再次掀起了他内心对足球的热情。政治依然是促成王健林回归的首要因素,这点即使是他本人也不得不承认。王健林曾经对媒体披露,核心理由是两点:一是中央领导开始重视足球发展;二是足球在中国影响力很大。

王健林仅仅是进入足球领域的诸多「土豪」之一。广州恒大队老板许家印的故事早已随着恒大队2013年在亚冠联赛摘金而传遍中国。2014年初,这支球队又迎来了另一位金主——阿里巴巴总裁马云,他豪掷12亿元人民币买入了该球队50%的股份。再往前数,「第九城市」的老板朱骏2007年收购了上海申花队;绿城集团的老板宋卫平1998年组建了浙江绿城队……谁都明白,投资足球是货真价实的「烧钱游戏」,可这些「无利不起早」的商人却恰恰乐此不疲,促使他们烧钱的动因绝不可能仅仅是「对中国足球的热爱」。那么问题来了,足球能给他们带来什么好处?

来看看许家印的如意算盘,按照他自己的解释:「2010年恒大在足球方面投资了一亿元,但我们没亏,反而净赚了77万元。我们每场比赛给广东体育台4万元的转播费,换来的是90分钟的品牌曝光,而且我们在主场的广告牌里三层外三层。要知道,央视的广告每秒15万元,而我只用了很少的钱就换回了这么多的回报,你说这个投资值不值得?」

除了比赛直播外,许家印的广州恒大还通过买入孔卡、巴里奥斯等成名球星,以及成功邀请世界级教练里皮加盟等方式,不断地占据着报纸和电视的头条新闻,恒大的品牌知名度和美誉度直线上升。

当然,投资足球的好处还远不止如此。

「许家印没有摆在台面上说的是,在中国当前大环境下,投资足球还有利于打通潜在的『政商关系』,整合高端人脉资源。」有分析人士称,在不少地方政府眼中,足球已经变成了地方的一张名片。投资足球,可以得到更多潜在的高层的支持。而这种支持,对于房企在拿地、授信等方面,起到巨大的作用。

2014年,马云斥资12亿元人民币购入恒大足球50%权益,并称恒大足球估值将达30亿人民币(约37亿港元),估值较意甲冠军尤文图斯大约24亿港元还要高。马云最聪明之处,是打算引入20名策略伙伴,每家占2%。马云加上通过投资恒大,介入足球领域。
“亲近政府,远离政治”是王健林的名言,但在中国现实社会,让足球远离政治根本是不可能的。赔本赚吆喝的王健林马云许家印们,也绝非仅仅为了足球才决定投钱,用足球作为敲门砖,“转动”政商关系达成利益诉求才是足球商人们共同的目的。

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