美媒:2艘美舰将在美济礁中国人工岛12海里内举行军事操演

【博闻社综合】美国《华盛顿自由灯塔报》(Washington Free Beacon)网站在当地时间20日报导,美国国防部官员称,继上次派遣军舰进入南海渚碧礁的中国人工岛12海里内航行后,下一个目标是同样属于南沙群岛的美济礁(Mischief Reef)人工岛,时间则为数周后。

报导称,与这项计画相关的五角大厦官员指出,与上次不同,这次航行将由2艘战舰组成,并且在美济礁外海举行海上作战演习,以作为美国宣示其在南海地区军事存在的讯号。

对美济礁提出主权声索的国家包括中国、菲律宾、越南、台湾/中华民国,不过目前由中华人民共和国实际控制。

美济礁西北方向距渚碧礁约千20公里,西距赤瓜礁约150公里。距永暑礁约300公里。这几个岛礁目前都在中国控制之下。

美济礁和渚碧礁一样都是涨潮时会被海水淹没的低潮高地,按照联合国海洋法公约(UNCLOS),不可主张为领土,连带相关衍生出的领海范围与经济海域之认定也同样无效。不过,中国在2015年的填海工程已经把美济礁转为南沙第一大「岛」,面积达5.52平方公里,并归三沙市管辖。

卫星照片显示中国正在美济礁兴建南海地区的第三条3000公尺长飞机跑道(来源:网路)
卫星照片显示中国正在美济礁兴建南海地区的第三条3000公尺长飞机跑道(来源:网路)

目前,中国在美济礁上建有简易码头,但无机场。不过,在9月15日,1名美国专家引用华盛顿的战略及国际研究中心(CSIS)在9月8日拍摄的卫星照片指出,中国似乎正在美济礁兴建飞机跑道,长度与渚碧礁和永暑礁上的一样都是3000公尺。完工之后,将是中国在南海的第三条飞机跑道。

美国国防部发言人拒绝评论「华盛顿灯塔报」的报导。

(来源:华盛顿灯塔报、南华早报、维基百科)

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