維基百科準備打造一個完全不被商業利益捆綁的開放搜索引擎

【博聞社】維基百科背後的基金會 Wikimedia Foundation(以下簡稱 WMF)公開了一封由促進新聞進步而知名的基金會 Knight Foundation(以下簡稱 KF)發出的文書。文書中明確,在去年 9 月,KF 已經同意向 WMF 撥款 25 萬美元,用於維基百科開發名為 “Knowledge Engine by Wikipedia”的搜索引擎。這筆撥款將被投入到這個搜索引擎開發的“第一階段”(stage one)當中。

Wikipedia 的公開郵件列表顯示,整個搜索引擎開發項目將耗資 250 萬美元,第一個階段耗資 25 萬美元只佔到總項目用款的 1/10。項目將分為四個階段,每個階段都將持續大約 18 個月,項目總用時將長達 6 年……

維基百科正在開發搜索引擎的消息早前就有傳出,也曾引起過嚴重的爭議。

Hacker News 上的一個帖子指出,WMF 內部有大量反對這次撥款、反對維基百科開發搜索引擎的員工,因為本次撥款而離職。這是因為,這筆撥款的發放意味着搜索引擎的開發工作一旦開始,將沒有回頭的路。而現在看來,項目的開發工作早在去年 9 月就已經開始了。

維基百科編輯團隊成員 Wittylama 在郵件中指責,基金會的執行董事居然會私下向外部機構申請經費,用於開發一個長達六年,耗資巨大、佔用大量人力的搜索引擎項目,這樣的行為簡直不可理喻(inconceivable)。

報道說,WMF 計劃在未來通過運營商和 OEM 來植入這個搜索引擎。而在他們看來,這個項目最大的風險所在,是 Google、雅虎等競爭對手的干預(interference)。

Wittylama 指出,WMF 的項目文書中過度使用了“non-commercial”( 非盈利)這個詞,真實的情況是基金會想要把這個搜索引擎打造成 Google 的有力競爭對手,而這個終極目標和“非盈利”之間的關係還有待商榷。

據《The Register》報道,現在已經公開的資料顯示,維基百科對於這個搜索引擎的未來有着極高的期待:「Knowledge Engine by Wikipedia 將成為由 WMF 打造的,互聯網上第一個透明的搜索引擎」、「它(指搜索引擎)將會使媒介、新聞和信息的發現民主化——使互聯網上最關鍵的信息更開放和更容易被獲取。它將會成為這個被商業搜索引擎統治的世界上,第一個完全不被商業利益捆綁的開放數據引擎。」

報道還說,搜索引擎的存在地位,以及它與現有的維基百科主站之間的地位對比、依存關係等,也成為了編輯和用戶社群爭議的重點之一。顯然,WMF 對搜索引擎賦予的重視程度,很可能意味着這個搜索引擎未來的重要性不亞於維基百科本身,甚至會高於維基百科。

Wikipedia 的公開郵件列表
Wikipedia 的公開郵件列表

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