香港老人自殺率高出歐美國家數倍 原因何在

【博聞社】一項調查顯示,抑鬱症是老人自殺背後最重要的心理因素。政府曾委託的兩間大學進行研究,2002年發表了報告。研究發現,60歲以上、自殺身亡的人當中,56.5%患上抑鬱症。

BBC援引香港大學香港賽馬會防止自殺研究中心數據指,2013年全港每十萬人有12.3人死於自殺。不過,60歲或以上的年齡組別,自殺率為每十萬人有21.6人自殺。另外,香港的老人自殺率往往比歐美國家高兩三倍

報道總結了一些引發抑鬱的外因。香港心理衛生會助理總幹事(服務及教育)程志剛說:“長者在壯年時照顧家庭,但到退休時,子女再不需要他們的照顧,甚至反而需要子女照顧。”在西方,家長期望子女成年後,就會有獨立的生活。但在香港華人社會,家長希望與子女有更緊密的關係,甚至有餘力時,會為成年子女提供財政的協助。

香港大學香港賽馬會防止自殺研究中心總監葉兆輝認為,“香港人生活忙碌,未能注意到(老人家輕生的)先兆。”不少香港人每天工作至少九小時,所以就算他們與父母同住,亦可能疏忽父母的情緒狀況。假如長者出現抑鬱的癥狀如失眠、失去胃口,他們亦可能誤以為只是年紀老邁的特徵。

報道還指出,香港沒有全民退休金,所以大部份老人家需要依賴自己的積蓄度日。政府數據顯示,約有三成長者是貧窮長者。華人文化中,葬禮是人生大事,而大部份長者亦會儲蓄“棺材本”,待百年歸老後,後人可以用這筆錢,為他們舉辦喪禮。所以,就算一些經濟不算寬裕的老人家,他們亦會希望喪禮能夠比較體面。香港撒瑪利亞防止自殺會總幹事曾展國說:“慢慢地,他們就會變得不捨得花錢。”

香港人口老化問題嚴重。根據政府推算,2064年,全港逾三分一人口將會是65歲或以上。假如香港政府不改善長者生活及長遠規劃,長者自殺率可能會上升。