美国宇航局将宣布发现另一个地球

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【博闻社综合】美国宇航局天文学家宣布发现了另一个“地球”,周四的新闻发布会(北京时间今天晚上12点)对这一结果进行公布,这是开普勒望远镜自2009年升空以来又一个重大发现。

目前这颗神秘的行星一些情况仍然不被外界所知,天文学家可能在发布会上宣布类地行星的发现成果,有评论指出,这颗行星上有可能存在水。现有的行星搜索数据显示,已经确认的系外行星有1000多颗,基本都来自开普勒望远镜的观测,不过该望远镜由于故障已经转向其他任务。
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本次发现的类地行星可能处于恒星周围的可居住带上,这意味着该行星表面有望存在液态水,这也是目前科学家一直在寻找的行星表面环境。自1995年第一颗系外行星被发现以来,在21年内,科学家对类地行星的观测一直没有太大的进展,在系外行星被发现之前,类似地球大小的系外行星处于科幻小说的范畴。

科学家通过先进的望远镜观测到一直试图寻找的类地行星,目前还有4661颗行星仍然处于候选状态,还没有进一步确认。

类地行星拥有与地球类似的条件,比如体积、质量、表面环境等较为相似,因此也是地外生命有可能存在的地方。虽然地外生命可能具有多样性,比如可以在恶劣的环境中生存,但我们知道地球这样的行星是能够演化出生命,那么只要在宇宙中寻找地球这样的行星就更容易发现地外生命了。去年,天文学家宣布了首次发现恒星周围居住带上的类地行星,到目前为止已经发现了八颗这样的行星。
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最近的一项研究表明,银河系内可能存在数十亿颗宜居行星,暗示银河系内拥有许多能够支持生命存在的行星。美国宇航局在今年1月宣布发现了两颗新的行星,即开普勒-438b等,与地球的体积差不多。今年7月,科学家发现开普勒-444系统中存在五颗行星,它们都接近地球的大小。随着越来越多类地行星被发现,在不久将来我们有望找到与地球环境更加相似的行星。

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