習近平蔡英文受邀出席巴拿馬運河擴建竣工儀式

台灣使館政務參事張俊彬代表收受邀請函(巴拿馬外交部照片)
台灣使館政務參事張俊彬代表收受邀請函(巴拿馬外交部照片)

【博聞社】國際主要航道之一的巴拿馬運河擴建工程將在2016年6月26日舉行竣工通航儀式,巴拿馬正式向70個國家元首及政府領導人發出正式邀請,包括海峽兩岸領導人習近平與蔡英文

BBC報道,巴拿馬運河管理局行政長官豪爾赫‧基哈諾(Jorge Luis Quijano)於當地時間23日上午宣布,擴建後的新運河將在2016年6月26日舉行竣工首航儀式。這位美屬運河時擔任工程師的巴拿馬籍主管說:“各國將會對我們刮目相看”。

巴拿馬外交部也在同日下午1時(格林威治時間18:00)的儀式上,副外長路易斯‧因卡皮耶(Luis Miguel Hincapié)向70個外交機構代表致送正式邀請函。中華民國駐巴拿馬大使劉德立證實,大使館已經收到致“中華民國新當選總統蔡英文博士”的邀請。

劉德立大使對蔡英文是否將出席運河擴建儀式的提問表示,由於剛收到正式邀請函,該決定應該由台北總統府答覆。但他指出:中華民國與巴拿馬建交超過一世紀,民選總統應邀出席是合理的推測。

巴拿馬外交部一位發言人莫妮卡·德萊昂人(Monica de Leon)答覆BBC中文網有關習近平主席是否也受到邀請的提問時回應:”他將會受到邀請“。

BBC中文網說,中國代表王衛華與台灣大使館政務參事張俊彬同時出席該儀式,但分批接受邀請函,巴拿馬外交部並未公布中方代表與因卡皮耶副部長的合影

由於巴拿馬外交部在數小時前臨時通知,台灣大使劉德立正與“巴拿馬外國記者協會”(ACOPEP)全體成員排定餐敘,因此由政務參事代表領取邀請函。

新聞背景:運河擴建工程的爭議——

2006年10月22日,巴拿馬就運河拓寬與興建第3套大型船閘舉行全民公投,參加投票的43%選民中的76.8%給予支持。2007年7月徵集設計預備階段,2009年啟動該世紀工程,初估將耗資52.5億美元。

2014年聖誕夜,承包船閘工程的跨國營建集團“運河聯合集團”向運河提出增加11億美元工程款半數補償金的要求,隨後發生怠工罷工風潮及多重索賠,竣工日期被迫數度延後,索賠案已移交國際仲裁。

2015年底船閘工程因質量控管不嚴而出現嚴重滲水,承包商更提出要求追加4,000萬美元負責修補,仲裁後已接受2,460萬美元折衷金額。包括卸任運河行政長官家族營建公司參與的「運河聯合集團」一再追加工程費,受到輿論的質疑與嚴厲批評。

據估計,拓寬並增設第三套船閘的巴拿馬運河在世紀工程竣工並啟用後,將不再受到1914年通航以來在船隻寬度、長度及吃水深度上所受的“巴拿馬極限”(Panamax)限制。可供裝載13,000個TEU或20尺集裝箱的超級貨輪通行。

中國海關資料顯示,自2013年以來兩國貿易額連續大幅下降的趨勢已經放緩。2015年1-9月,中國-巴拿馬雙邊貿易額達66.3億美元,同比下降2.85%,其中,中國對巴出口64.4億美元,同比下降4.27%;從巴進口1.59億美元,同比增長96.91%。

1999年結束時由美國移交巴拿馬的運河,目前每天平均有35艘船舶通過。運河管理局目前聘用一萬名員工,每年薪津與開支7.338億美元,十四年間已經上繳國庫一百億美元。

巴拿馬國會於外交部發出邀請前一天批准2016年度運河預算追加5,520萬美元,總預算達26.3億美元(Panama Foreign Ministry Image caption)
巴拿馬國會於外交部發出邀請前一天批准2016年度運河預算追加5,520萬美元,總預算達26.3億美元(Panama Foreign Ministry
Image caption)

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