媒體:美軍計劃第三次巡航南中國海

美軍【博聞社】路透社援引知情人士報道,美海軍計劃於本月初對南中國海爭議島嶼再次進行巡航,可能會穿越中國建造的人工島嶼附近12海里水域。此前習近平剛剛在華盛頓對奧巴馬錶示了對美方宣示航行自由行動的抗議。

報道指,目前尚不清楚這一計划具體會在什麼時間執行。從過去的經驗來看,美國應該會派出艦船駛入某一座爭議島礁12海里內的水域。美海軍官員也曾表示,未來還計劃在相關區域部署更多且更複雜的行動。

美軍的”斯坦尼斯號”(U.S.S. Stennis)航空母艦及其戰鬥編隊目前正在南中國海域航行。不過,知情人士表示,此次宣示航行自由的行動應該不會由這種規模級別的航母來之行,而是較小的艦船。

專家預測,美國下一次挑戰南中國海主權爭議的行動可能會在美濟礁(Mischief Reef)附近進行。菲律賓對這座礁岩提出主權要求,但目前中國實際控制着該島礁,將其劃入海南省三沙市的行政管轄。從2014年起,中國在那裡開始了填海造陸工程,並且建起了一條可以起降軍用飛機的跑道。這也是中國在南沙群島(Spratly,國際上稱斯普特拉利群島)修建的人造島嶼上三條軍用飛機跑道中的一條。

美國海軍艦艇定期地對南中國海域進行巡航。而關於最新巡航任務的消息曝光前一天,美國總統奧巴馬和中國國家主席習近平還剛剛在華盛頓的核安全峰會上見過面。在會談中,習近平對奧巴馬錶示,同時不會接受任何以航行自由為借口損害中國國家主權和安全利益的行為,這是對白宮的明確警告。

中國外交部發言人洪磊周六對路透社記者表示,中國反對任何的類似宣示航行自由行動。

與此同時,美國和菲律賓年度聯合軍事演習將於周一拉開帷幕,這一為期11天代號”肩並肩”(shoulder-to-shoulder)的軍事演習將是在南中國海主權爭議中向對手中國大秀肌肉的機會。不過美菲雙方均強調這一演習並非針對中國。

報道特別指出,今年菲律賓還計劃為美國開放 五個軍事基地,其位置均靠近南中國海域。這也是奧巴馬政府主推的美國重返亞太戰略的內容之一。