巴拿馬運河擴建竣工 中國貨輪將首先通過

【博聞社】巴拿馬政府官員當地時間週五(29日)表示,巴拿馬運河擴建竣工儀式將在6月舉行,屆時一艘由中遠公司擁有的中國貨船將首先通過。

巴拿馬運河當局表示,這艘中國貨船之所以首先通過是抽籤的結果:當局在15個最大客戶中進行抽籤,結果中遠公司名為「安德洛尼卡」號(The Andronikos)的集裝箱貨船被抽中,將成為運河擴建後通過的第一艘船隻,該船在馬紹爾群島註冊。

中國是巴拿馬運河第二大用戶國,僅次於美國,巴拿馬為中國在拉美第八大交易夥伴和第四大出口目的地。

巴拿馬運河擴建工程將在2016年6月26日舉行竣工通航儀式。巴拿馬政府已正式向70個國家元首及政府領導人發出正式邀請。巴拿馬是台灣的邦交國,但也希望與中國發展關係,因此巴拿馬外交部就運河擴建竣工儀式同時邀請兩岸領導人出席。

巴拿馬運河是世界七大工程奇蹟之一(LA Times)

巴拿馬運河橫穿巴拿馬地峽,連接太平洋和大西洋,全長81.3公里,設有船閘可通航76000噸級的輪船,是重要的航運要道,同時也被譽為世界七大工程奇跡之一的「世界橋樑」。

但是原先的運河寬度不足以通行大型船隻,因此必須進行擴建。事實上,日本在第二次世界大戰前建造世界上最大的大和級戰艦,即是著眼於美軍的大型戰艦無法通過巴拿馬運河,必須繞道南美洲最南端才能抵達西太平洋,屆時日軍可利用這段時間差擊敗太平洋美軍。

巴拿馬運河最先由開鑿蘇伊士運河的法國進行開鑿,但由於工程困難而放棄,後由美國接手,於1914年正式通航。1999年12月,根據美國和巴拿馬簽定的 《巴拿馬運河條約》,正式移交運河主權和管理權給巴拿馬。

目前每天平均有35艘船舶通過。運河管理局目前聘用一萬名員工,每年薪津與開支7.338億美元,14年間已經上繳國庫100億美元。

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