巴拿马文件曝光后 香港收紧公司查册

【博闻社】日前,有媒体利用公开的公司查册制度查出多名中港政经名人与「巴拿马文件」有关后,公司注册处突然收紧查册手续,要求市民在查阅公司注册人数据前,订明查册目的及详情,但当中不包括与公司行为或人士往来无关的查册。有议员批评公司注册处此举有限制市民查阅资料之嫌,而香港记者协会则认为记者查册权利必然受限,阻碍新闻工作,促请当局立即撤回新措施。

据港媒消息,5月前,任何市民只须付费便可到公司注册处的网页查阅在港注册公司主要股东的个人资料,包括姓名、身分证号码及通讯地址,媒体过往藉此曾查出不少政经名人或公司进行的违规行为,包括中国领导人家族的秘密经商行为,而4月由国际调查记者联盟公布「巴拿马文件」令多名中国领导人家族在避税天堂注册公司后,香港传媒亦利用公司注册处的查册制度,发掘出多名香港政商要人或集团涉及其中。事隔半个月,港府即收紧查册方法。

由昨日(5月1日)起,任何人登入公司注册处网上查册中心时,须先填选「查册人查册的声明」,若不拣选则不准登入。而供拣选的六项选择中,全须与相关公司行为有关,包括是否正在就有关公司的任何作为或相关事宜,与该公司或其董事或其他高级人员往来;以及与管有公司财产的承按人往来等,若记者欲调查一些人士的背景,又或有关人士可能涉及的违规行为,均不在选项内。意味记者只能放弃查册或「胡乱选择」,但后者是否会有罚则或涉及刑事行为,网站并未交代。

公司注册处表示,新安排是用以防止从该处数据库取得的个人资料遭滥用。查册者只能把查册所得资料用于声明的用途。处方补充,这是遵照资料私隐专员去年的建议而订定。

报道指出,泛民议员批评声明中的字眼定义不清,而官方提供的选择只有六个,无法并列所有合理的查册情况,有限制市民查册权利之嫌。香港记者协会主席岑倚兰更批评,目的声明不容新闻工作,要求记者填写声明,等同就查册设限,严重妨碍新闻工作,促请公司注册处马上撤回有关措施。

港府在2012年时曾欲修订《公司条例》,建议掩盖公司注册处董事登记册所载的董事或公司秘书的部分个人资料,引起多个新闻从业员组织、银行及劳工团体强烈反对,政府其后在2013年搁置相关修订。

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公司查冊加新限制(公司註冊處網頁截圖)