软银藉收购ARM押注物联网

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【博闻社】华尔街日报认为,软银集团股份有限公司(SoftBank Group Corp., 9984.TO)斥资320亿美元收购ARM Holdings PLC (ARMH)这一赌注的关键在于,该英国芯片设计商能否成为“物联网”行业的领头羊。物联网是一个把诸如灯泡等日常用品接入网络的新兴领域。

不过目前来看,这类设备的市场很小。单笔销售额也很低。现在还不清楚ARM能否像该公司主导全球智能手机业务那样抓住这一新兴行业的机会。

ARM创立于1990年,总部位于有数百年历史的剑桥大学城中的办公园区。即便在英国,这家公司也鲜为人知,但该公司却是手机设备行业中的一家关键企业,全球约95%智能手机的基本架构由该公司设计。

最近,该公司进军了物联网领域,希望成为该领域所需新型芯片的主导设计者。这类芯片的用途是为范围广泛的各类设备处理数据,并在设备之间无线传输数据,这些设备包括由智能手机控制的温度计、防止儿童走失的手环以及与互联网相连的冰箱。

但报道认为,对于许多这种“智能生活”设备而言,市场仍然很狭窄,到目前为止,昂贵的价格阻挡了这些产品在消费者中的普及。至于物联网另一个焦点的可穿戴式计算设备,在主流消费者中的受欢迎程度没有在科技迷中那么高。

调研公司ABI Research总经理萨阿迪(Malik Saadi)估计,物联网芯片行业每年的总收入都只有几十亿美元,而智能手机芯片市场高达800亿美元。

华尔街日报分析指,虽然英特尔解决了节能方面的问题,但尚无法改变大量公司选择从ARM获得授权的局面,这些公司都依靠价格和新功能来竞争。ARM称,该公司一些处理器的特许权发放给了几百家公司。去年包含ARM技术的芯片发货量约为148亿块。

ARM已在一些新市场建立了显著优势。举例来说,ABI Research的萨阿迪称,ARM在整个自动信息娱乐处理器市场的份额高达90%。

软银现在押注ARM设计的芯片将在这些新市场大展身手。ARM农业部门主管佛雷姆(Andrew Frame)近期接受采访时称,他目前进行的一个项目是试图理解农民如何能更好地使用设备来监控自己的土地和牲畜。