英國留學魅力不再:國際學生銳減15%至近十年最少

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【博聞社】英國國家統計局(ONS)本周四公布估算數據稱,截至今年3月的一年裡,為求學長期赴英的國際學生較上年減少15%,降至16.4萬人,年度留學生人數為2007年以來最低水平。

CNN援引智庫Public Policy Research移民研究員Chris Murray評論稱,近兩年,英國政府對國際學生的監管規定比過去嚴厲得多,這類學生留學期間和學業結束後找工作的難度更大。

Murray提到的嚴控留學生舉措和今年7月剛上任的英國首相梅有關。

2010年,剛剛出任內政大臣的梅就提高了高技術工人Tier1 General簽證的門檻,此簽證本是一套達標門檻不高的打分制系統,只要分數達標,留學生就可獲得工作簽證。次年,梅乾脆取消了所有高技術工人類簽證。

2012年,梅又“砍”掉了當年幾乎成為留學生“標配”的PSW簽證。該簽證允許所有在英國大學或學院取得本科及以上學歷的留學生畢業後無條件獲得兩年留英簽證,是赴英留學最有吸引力的條件之一。

此外,梅任內政大臣期間還限制留學生在英讀書總年限,本科以下高中最多只能在英國讀兩年,三年的本科最多只能讀五年。

Murray評價,英國政府這一系列政策“已經改變英國作為學生(留學)目的地的聲譽。”

國際學生減少最直接影響的是英國的高等學府。因為國際學生是英國大學的重要收入來源,這類學生的學費比英國本國和歐盟國家的學生都高。CNN援引英國官方數據稱,2012年,這類國際學生為英國經濟貢獻180億英鎊(約合237億美元)。

國際學生還是英國科研的重要力量。這類學生佔英國研究生總人數的40%以上,佔全職研究學位獲得者的一半。

此外,留學生租房和其他消費對英國學校所在地的經濟也有積極影響。Murray也說,國際學生赴英留學前都必須證明有足夠經濟能力負擔學業,所以他們不會花英國納稅人一分錢。

而由於梅的“留學生殺手”“惡名”,國際學生對留學英國的前景更為擔憂,英國可能失去更多海外人才支持。

上月末英國《金融時報》報道稱,職業諮詢服務機構Hobsons調查1014名國際學生的結果顯示,30%的學生表示,選擇赴英求學的可能性降低,另有6%的學生甚至說,因為英國公投退歐,所以今後絕對不會赴英留學。儘管如此,梅可能還會進一步收緊國際學生簽證。本月初新華社報道援引內部人士消息稱,梅的政府已經開始着手研究新的留學生簽證削減計劃,他們認為,這麼做可能大大有助於減少凈移民人數。

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