被中国以间谍罪驱逐的美籍女商人潘婉芬抵达美国

【博闻社】上周,美籍华裔女商人潘婉芬的律师表示,南宁市中级人民法院在4月25日经过半天时间审理,以间谍罪判处潘婉芬有期徒刑三年半并驱逐出境。

据纽约时报报道,潘婉芬的丈夫表示她已于上周五抵达美国。

(潘婉芬与家人,右为他的丈夫杰夫。)

报道说被驱逐出境的消息,结束了围绕潘婉芬命运的不确定性。上周二她被中国以间谍罪名判处三年半徒刑。法官说潘婉芬将被驱逐出境,但不清楚她是否必须先服刑。

而在周五时潘婉芬的丈夫杰夫·吉利斯表示,她已经从中国南部城市广州飞往洛杉矶,于当天抵达了那里。吉利斯曾开展活动,试图推翻间谍指控,帮助妻子赢得自由。

吉利斯在一封电邮中说:“桑迪的很多朋友和家人开心地哭了一整天。”他仍然否认妻子是美国当局间谍的指控,表示她被定罪极不公正。

吉利斯说:“在一年多的时间里,他们不允许桑迪和她的律师联系,中国国家安全局使用酷刑迫使桑迪作出虚假的供认,”这和潘婉芬之前谈到自己遭遇时的说法是一致的。

报道说,在审判之前,潘婉芬否认了间谍罪的指控,但上周在法庭上,她说自己有罪,这可能是为获得释放而做出的协商的一部分内容  。

中国在2015年3月扣留了57岁的商业顾问潘婉芬,当时她和休斯顿的一个市政官员和商人代表团在一起。她被关押了六个月,14个月无法见到律师。联合国人权事务委员会谴责说,对她的羁押违反了国际法。

吉利斯最初希望在调查之后,对妻子的指控会被默默撤销,但是在她2015年9月被起诉之后,他发起了一场公开的活动来应对这个起诉。中国当局指责潘婉芬至少从20年前就开始收集信息并招募线人。

致力于改善中国人权状况的旧金山组织对话基金会(Dui Hua Foundation)也在寻求潘婉芬的释放。他们表示国务卿雷克斯·蒂勒森(Rex Tillerson)在这件事中发挥了影响。

该基金会在一份声明中表示:“国务卿蒂勒森2017年3月访问北京期间,在谈判中要求释放潘婉芬。”并称白宫曾协助国务院“进行了成功的谈判”。