印度追缴十年前392亿港元税款 李嘉诚旗下和记:不合理不可能给

【博闻社】8月28日下午,李嘉诚旗下长江和记实业有限公司在香港交易所发布自愿性公告表示,该公司全资附属公司和记电讯国际有限公司(以下简称为“和电国际”)于今年2月和8月收到印度税务局的评税令及罚款令,向和电国际追收合计3223亿印度卢比(约392亿港元)的罚款。

公告显示,该公司曾接获印度税务局日期为2016年11月24日的草拟评税令,主要针对和电国际。而该草拟评税令是关于Vodafone International Holdings B.V.(以下简称为“Vodafone”)于2007年收购和记黄埔(现属长和)旗下印度移动通信业务的股权,而该收购事项距今已有近10年之久。

对此,和电国际表示,当局不可能有效地对和电国际征收税项。

据了解,早在2012年1月,印度最高法院曾就上述涉及Vodafone的收购案与印度税务局的争议作出裁决,认为收购事项无须在印度交税,然而印度国会于同年5月通过追补法例,试图推翻该判决并令至收购事项须在印度纳税。

对此,和电国际取得的法律意见指出,印度税务局按追补法例的基准发出上述征税法令,推翻了印度最高法院的裁决,属于违反国际法律,因此印度当局不可能有效地对和电国际征收相关税项。

澜亭(印度)律师事务所顾问汤宇长期驻扎印度并主要负责并购及涉外投资等领域。他接受采访认为,这是完全违反法理学常识及国际法律的。“国际法律的税收原则是不追溯原则,即新法令出台后只能对该法令之后的时间段进行税收的补缴,但是新法令之前的行为不能进行法律的追溯,这是一个国际上通用的法理原则。”

值得注意的是,10年前在收购交易进行时,和电国际仍为一家上市公司,而在收购事项后,和电国际已被私有化并已终止业务运作,自身及其附属公司在印度并无任何业务。

然而,印度当局还是有可能强硬要求征收这笔高达392亿港元的罚款。

“(印度)税收机关的权力比较主观性,如果它认为这项税收要收的话,会有各种各样的理由来要求补缴罚款。”汤宇分析,印度最高院的判决属于最终判决,当年的判决在今天也是不能更改的。“如果和电国际把当时印度最高法院出具的判决展示给印度的税务机关后,该机构仍然不同意,仍然要征收这笔罚款的话,和电国际可以向印度最高法院申请一个执行法令,拒绝该笔追缴罚款。”汤宇说。

据了解,合计3223亿印度卢比(约392亿港元)的追缴款项中,基础税金仅790亿印度卢比(约合港币96亿元),利息和罚款占了大头,据说这是印度税务局较为惯用的手法。“印度对外资企业的税收都是比较严苛的。”汤宇说。

印度仍是全球商业环境最差国家之一

此前,分析师们将此案视为试金石,认为可能影响外国投资者对印度商业环境的看法。事实上,据世界银行统计,印度依然是全球最难做生意的国家之一。

自莫迪2014年上台以来,做出了诸多努力来改善印度营商环境。莫迪政府的改革措施系统性较强,各项改革措施间相互紧密连系。

包括改善国内基建、完善税制、改革劳工法案以提升整体商业发展环境,以捕捉国内人口红利带来的消费增长和完成再工业化增加出口的经济结构调整等目标,加快国内的内生经济增长和对外贸易收入。

例如,2014年8月6日,印度内阁正式批准将国防领域外国直接投资比例上限由26%提高至49%,同时首次批准外国投资印度铁路,并允许外资比例达到100%;2015年3月12日,议会通过保险法案,将保险公司的外商投资权限制从26%上调到49%。

虽然莫迪政府一直致力于清除繁琐的商业法规,简化各项程序。然而,据世界银行最新发布的《2017年营商环境报告》显示,在190个所有国家中,新西兰营商便利度超过新加坡排名第一,而印度仅比去年上升1位,排名130位。

在开办企业的难易程度方面,印度从151名下降到155名。在办理施工许可证方面,印度排名也下降一位,从185名降到了184名。此前,莫迪曾提出要在2017年将排名提升到第50名,现实与目标相差甚远。

对此,印度商工部国务部长希塔拉曼表示,看到今年的排名有些失望,因为我们有很多改革举措都是在报告截止日期后进行的。希望这些措施能够在明年的排名中起到作用。

回顾历史,印度自古以来就是一个松散的组成,曾屡屡遭受外族入侵,可以说是一部不断为外族征服的史纪。

长期处于四分五裂的状态下,除去孔雀王朝以外,几乎没有什么类似于中国封建朝代那样的长久中央集权式国家出现,从而统治横跨恒河流域和南端大陆科摩林角。

而就是这样一个国家,目前实际人均GDP已经相当于中国2000 年人均实际GDP 水平,印度近期经济增长速度开始赶超中国,人们甚至开始期待其经济可以自此如中国2000 年那样开始起飞。

网友表示,印度市场真的很大,但有一些不足:“印度本国保护主义突出”、“对外资投资非常谨慎”、“约束条款和潜规则非常多”、“外国人的运营成本比本地企业高许多”、“印度人对价格非常敏感”。。。

对了,投资者还可能时隔10年被要求缴近400亿税和罚款。

21世纪经济报道/东方财富网