直接游说失败 特朗普否决中资收购美国晶片公司

欲被中资收购的美国晶片公司

【博闻社】美国总统特朗普9月13日亲自否决一个背后有中国支持的私募基金公司洽购美国一家晶片生产商的申请,反映了他的政府已经开始密切审视中国对美国半导体科技的投资。

这个交易要劳动特朗普亲自否决,根据华尔街日报报道,理由就是买卖双方都罕有地直接要求特朗普个人的介入,他们指望总统的决定,可以推翻较早时“外国对美投资委员会”对这宗交易所作出的负面建议。

有意洽购美国莱迪思半导体(Lattice)的中资基金,是中国政府背后资助的Canyon Bridge Capital Partners私募基金。根据CBCP的官网,公司总部设在加州矽谷,在北京有办事处,主要的6个合伙人当中,有三个是华人。

白宫表示,特朗普否决这宗13亿美元的交易,因为他认为这将危害到美国的国家安全,当中的各种的因素包括“美国的智慧财产极可能被转移到外国买家的手上、中国政府在背后支持这宗交易、半导体供应链的安全一体对美国政府的重要性、以及美国政府正采用莱迪思的产品”。

报道指出,一般而言,一旦“外国对美投资委员会”提出负面建议或反对交易,很多公司都会自动打退堂鼓,以免直接遭到白宫的否决,但上述的买卖双方却罕有地直接要求特朗普介入。

根据纽约商业谘询公司Rhodium集团的估计,去年中国投资美国有三倍增长至460亿美元,美国财政部和两党的法律顾问于是开始要求联邦政府认真审视中国的投资,以免危害到美国的安全。中国对美国半导体工业多番的投资申请,尤其使得美国官员们警觉。半导体晶片是推动电脑、手提电话,以及大多数军用硬件所不可或缺的主要材料。

上述的中资私募基金CBCP以及莱迪思半导体已经被“外国对美投资委员会”否决了三次,买卖双方都叫冤指出,这是美国的反华政治作祟,而不是对美国安全造成威胁。

特朗普上个月才签署备忘录,指示有关当决定是否就中国涉嫌侵犯知识产权的行为展开调查。美国政界和军方都促请政府要审视中国在美国的投资,特别是关乎科技行业。

与中国太空计划有关?

美国财政部声明称,美国海外投资委员会和总统审视了有关交易,认为交易“对国家安全构成威胁”。声明并指出有关风险是涉及知识产权的转移,质疑中国政府有份支持这宗交易。

据路透社去年11月报道,本部位于加州的Canyon Bridge在去年成立,业务重心在科技投资领域,部分资金来源来自中国政府,并且与其太空计划有间接关系。

报道曝光之后,美国加强了监管审查,国防官员亦就这宗收购表示关注。

据白宫网站所列出的行政命令内容,Canyon Bridge的有限合伙企业,包括一间在香港注册的奕泰资本有限公司(Yitai Capital Limited),此公司于2016年10月在香港登记,其母公司为China Venture Capital Fund Corporation Limited。

莱迪思是美国少数可生产编程逻辑晶片的厂商,其生产的半导体,可以为企业把软件放进晶片,公司约三分之一的收入来自中国,但在2015年至2016年都录得亏损。

莱迪思称已没有和美国军方有交易,所以不认为会构成安全风险。但美国政府今次的声明中,提到美国政府亦有用莱迪思的产品。

Canyon Bridge称这本来是一宗“很棒的交易”,表示会继续其他投资,但没有回应国家安全的指控。据路透社消息,Canyon Bridge有意收购一间英国半导体公司,但同样地,相关交易需要经过美国海外投资委员会审批。

直接游说失败

一般而言,美国总统会按海外投资委员会的建议作出有关决定,不过在今次审批,涉事公司尝试绕过委员会,直接游说特朗普,做法罕见。

在游说过程中,公司声称可以为莱迪思招聘多一倍员工,以讨好特朗普的“美国优先”、“增加国内就业”的政策。

不过最终特朗普仍然根据海外投资委员会的决定。

路透社分析认为,特朗普今次叫停这宗交易是发出明确信号,强调美国反对涉及潜在军事技术的并购交易。

翻查资料,今次是27年来第4次,美国总统以国家安全为由阻挠企业交易,全部均涉及与中国有关连的企业。

“保护主义”

中国商务部发言人高峰表示,中方对事件表示关切。他说,对敏感领域的投资进行安全审查,是一个国家的合法权利,但不应该成为推行“保护主义”的工具。

高峰表示,中国企业在境外收购国外的公司,是企业自主决策的市场行为,“希望有关国家能够客观、公正地看待中国企业的境外收购,对这种正常的商业行为给予公平的待遇,为其创造合理、透明的经营环境,避免对投资者信心产生影响。”

早前有报道指,特朗普会在中国十九大后访华,外界关注美国会否有更多影响两国贸易的举动。

BBC/法广

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