“天堂文件”披露苹果公司避税数十亿美元

泽西岛成为苹果公司转移财产的地区

【博闻社】日前曝光的“天堂文件”(Paradise Papers)进一步揭露多间大型企业钻法律漏洞避税的情况。“天堂文件”显示,世界上最赚钱的公司借助一个秘密的架构,继续规避数以十亿美元计的税务。

这些文件显示,2013年在爱尔兰曾有税务争议的苹果公司(Apple)在当时的调查中通过积极寻找避税天堂而成功逃过检控。

苹果此后将持有该公司大部分免税离岸现金(现已达2520亿美元)的公司转移至海峡群岛的企业税率0%的泽西区。

苹果公司表示,新的架构并未令其税额降低。

作为世界上最大的纳税公司,苹果称过去三年约缴公司税350亿美元(260亿英镑)。苹果指,公司一直依法经营,架构上的改变“没有降低我们在任何国家的缴税额”。

苹果进一步发表声明强调,该公司未有从爱尔兰搬离过任何运作或投资。

“天堂文件”指的是最新一批被揭露的财政文件,令企业离岸财政运作的隐秘世界曝光。

直至2014年之前,这家科技公司一直在利用美国和爱尔兰税务法律当中被称为“双层爱尔兰”(double Irish)的税制漏洞。

该结构令苹果能够将其在美洲以外的销售——目前这部分约占其营业额的55%——通过爱尔兰的附属机构中转,使之在税务程序上不属于任何国家,于是也几乎不产生任何税项。

苹果的避税架构同时避开了爱尔兰12.5%和美国35%的公司税,令该公司在美国之外的利润税大为降低,并使苹果在海外很少缴纳超过5%的海外利润税,在某些年份甚至低于2%。

据欧盟委员会(The European Commission)计算,苹果的其中一家爱尔兰公司在某一年的税率仅为0.005%。

苹果公司在2013年受到美国参议院施压。当时,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)不得不在议院为公司的税务架构辩护。他说:“我们缴付了该缴付的全部税收,每一分钱都付清。我们不依赖税务把戏……我们不把钱藏到某个加勒比海岛屿上。”

BBC等报道综合