性食同类:雄螳螂头部被啃掉之后继续交配

【博闻社】性食同类(sexual cannibalism),是指一些动物在交配后会吃掉它们的配偶的现象,这些动物交尾前后甚至交尾过程中,雌性吃掉与之交尾的雄性。在大自然中,嗜食同类的雌性动物远远多于雄性。在蜘蛛纲和昆虫纲动物中,在交尾前后甚至交尾过程中,雌性吃掉与之交尾的雄性的现象,除了螳螂之外,多种蜘蛛、摇蚊与一种海蛞蝓,也都有这种雌性吃雄性的特殊习性。针对性食同类的现象,有人认为是由于各种复杂的进化原因,包括物种成本效益、精子竞争和神秘的雌雄淘汰计划。

雌螳螂的体型通常比雄螳螂大,而它们经常在交配过程中把雄螳螂吃掉。科学家发现,雄螳螂即使头部被雌螳螂吃掉,也无法阻止它完成交配。在一段令人惊愕的视频中,一只头被啃掉的雄螳螂依然能够走到雌螳螂身后,与其完成交配。这段视频拍摄于美国的内华达山脉。

视频中出现的螳螂学名为Stagmomantis limbata。行迈克·麦克斯韦尔表示,视频中的情况已经远远超过了典型的螳螂性食同类行为。在视频中,可以看到体型较大的雌螳螂伏击雄螳螂的过程。这只试图交配的雄螳螂成了雌螳螂的猎物,没有任何生存的机会,因为它在力量上完全处于下风。

接下来,雌螳螂开始啃食雄螳螂,把后者的头部直接吃掉,留下完整的身子。视频解释称,螳螂腹部的神经能继续控制其身体的运动,从而完成“交配工作”。这只头被咬掉的雄螳螂本质上就像一台“僵尸交配机器”,不仅为雌螳螂提供精子,也提供生存所需的食物。

虽然性食同类让人有些不适,但这一行为可能有重要意义。 “雌螳螂产卵是需要耗费大量的能量,会有大约一百枚卵在它体内孕育,”视频解释道,“它会把卵产在泡沫状的卵鞘之内。因此,从营养的角度来说,雄螳螂是在为本物种的生存提供支持。”

网友调侃:

死了也要爱。

黑猫警长有一集就是这个故事。

新浪圖片等报道综合