涉威胁美国国家安全 蚂蚁金服收购速汇金交易告吹

【博闻社】美国以国家安全利益为由阻止了一项阿里巴巴集团旗下一个公司在美国的一项大手笔金融并购案。“美国海外投资委员会”是由美国财政部牵头的一个包括美国安全部门在内的跨部门委员会,负责从国家安全角度审查外国对美投资。该委员会认为,两家公司未能让美国政府相信该交易不会对美国国家安全构成威胁。

中国电商集团阿里巴巴(Alibaba)的关联企业、数字支付公司蚂蚁金服(Ant Financial)已放弃并购总部位于美国达拉斯的速汇金国际(MoneyGram International),原因是未能让美国政府相信该交易不会对美国国家安全构成威胁。

将近一年前,蚂蚁金服宣布了一项以约8.8亿美元现金收购速汇金的交易,并表示将启动其全球增长战略。接着,这家总部位于杭州的公司把报价提高至12亿美元,击败了总部位于堪萨斯州作转账业务的对手Euronet的竞争性报价。

但在周二,蚂蚁金服和速汇金表示,它们的这笔交易未能获得美国海外投资委员会(CFIUS)的放行。该委员会隶属于美国财政部(Treasury Department),负责审查外资收购是否影响国家安全。

这两家公司将转而进入一种“战略合作”,共同探索为美国和亚洲顾客提供廉价快速转账服务的举措。

速汇金的股价在盘后交易中一度下跌10%(股市收盘时,速汇金的市值为7.22亿美元)。

速汇金首席执行官亚历克斯•霍姆斯(Alex Holmes)表示,尽管公司“尽了最大努力去配合”美国政府,但已然变得明朗的是,CFIUS不会为该交易开绿灯。

“自我们最初宣布这笔拟议的交易以来,地缘政治环境发生了很大变化,”他说,“我们对终止这一极具吸引力的交易感到失望,它本来会为我们的利益相关者创造巨大价值。”

在双方退出这笔交易之际,中国有多项对美国企业的投资碰壁。律师们将此归因于美中之间贸易紧张加剧、以及主要由人手不足导致的CFIUS审查流程放缓。

去年11月下旬,纽约精品投行Cowen以延误和取得CFIUS批准的“不确定性”为由,放弃了来自中国华信能源(CEFC China Energy)的2.75亿美元投资。中国泛海(China Oceanwide)在2016年12月宣布的以27亿美元收购Genworth Financial的交易,仍然悬而未决。

“我们对这届政府接触得越深,就越清晰地感觉到,对涉华交易的疑虑已显著加剧,”华盛顿达维律师事务所(Davis Polk)合伙人约翰•雷诺兹(John Reynolds)说。

作为电商集团阿里巴巴的关联企业,蚂蚁金服如今在中国快速增长的、规模达5.5万亿美元的移动支付市场中占据大半江山。2004年推出的支付宝(Alipay)是一种类似于PayPal的服务,旨在为阿里巴巴电商平台上的支付提供便利。支付宝目前有5.2亿用户。

收购速汇金是蚂蚁金服在美发起的首笔重大收购,尽管它在过去两三年里已相继收购了印度、泰国和韩国移动支付公司的股份。在更远的地区,蚂蚁金服已跟数十家银行和支付公司签约,使其用户能用支付宝为他们的购物付款。在美国,也有约17.5万个地点接受支付宝,支付宝已与First Data和Verifone等支付提供商建立了合作关系。

收购速汇金失败对蚂蚁金服而言是一次重大打击,对道格•费金(Doug Feagin)个人而言也是一次挫折。费金曾为高盛(Goldman Sachs)合伙人,他于2016年6月加入蚂蚁金服,负责该公司的国际发展努力。

在宣布并购的声明中,蚂蚁金服异常明确地提出要保护速汇金的工作岗位,其措辞似乎对美国政府所承诺的把美国工人利益放在首位表示了认同。熟悉CFIUS审查程序的人士表示,蚂蚁金服可能还提出了保护速汇金用户个人数据的几项举措。

但Euronet很快挑起了麻烦,它辩称由于许多使用速汇金的商户距离美国军事基地较近,因此不应批准蚂蚁金服的这笔收购。在去年4月接受英国《金融时报》采访时,Euronet首席执行官迈克•布朗(Mike Brown)表示,在中国经常对美国政府实施黑客攻击之际,把军官们的数据交给一家股东包括中国国资企业的公司是危险的。

根据周二的声明,蚂蚁金服向速汇金支付了3000万美元分手费。

FT中文网/美国之音