印度将建海军基地 印度洋小国塞舌尔成中印竞争新焦点

塞舌尔

【博闻社】塞舌尔被称作“印度洋上一艘没有飞机的航空母舰”,是非洲陆地面积最小的国家,只有455.8平方公里,但是却有大约140万平方公里的海洋专属经济区。

而塞舌尔的战略位置非常重要,地处欧亚非三大洲中心地带,北边和亚丁湾海域相邻,西边是索马里、肯尼亚、坦桑尼亚,东边经过印度洋可以到达马六甲海峡,一直向南则可到达好望角。苏伊士航线和好望角航线都需要穿越塞舌尔海域,可以说是印度洋上重要的交通枢纽。

印度洋小国塞舌尔最近继马尔代夫之后成了中国与印度争夺影响力的最新焦点。起因是印度与塞舌尔两国在一月底签署了一份为期20年的协议,印度将在这个群岛国家修建一个海军基地。根据英国路透社的报道,这一协议将为印度在阿桑普申岛上建造飞机跑道和码头作好准备。

印度专家称,随着中国在印度洋-太平洋地区的战略足迹不断增多,印度的地缘政治疆界也在不断扩张。

中印两国是传统上的竞争对手。半个世纪以来,两国由于领土争端曾数次兵戎相见。而随着两国经济腾飞,两国自然也在不断较量在亚洲地区的影响力和老大地位。

“传统上讲北京把太平洋(包括南中国海)视作自己的’后院’以及势力范围;而印度则把南亚以及印度洋作为自己的地盘。但是,现在这一切都在悄悄发生变化”,加拿大麦吉尔大学国际关系教授保罗在接受BBC采访时说。

随着中国影响力的扩大,近年来中国逐渐把目光瞄准了印度洋,使之成为中印两国争夺的另一个战略区域。与此同时,罗保说印度也不甘示弱。印度在试图巩固其在印度洋地位的同时,也在寻求扩大在太平洋的影响力。

保罗认为,印度在塞舌尔建立海军基地将使印度占据有利战略地位。同时也是回应中国扩大其在印度洋势力范围的举措。

塞舌尔距离非洲海岸约2000公里,印度此举也表明中印两国竞争进入新阶段。

战略要道

为什么印度洋对中印两国如此重要呢?

首先,印度洋是海上重要交通枢纽。据美国能源信息署的数据,2016年,通过印度洋航道所运送的石油每天有4000万桶,占全球每日原油需求量的将近一半。

此外,亚洲、非洲、澳大利亚、中东以及大洋洲和欧洲的商道都要经过这里。

印度拥有太平洋7500公里的海岸线,印度95%的商贸以及70%的经贸额都要经过印度洋。一直以来,印度对印度洋的航道有着掌控权,直到中国的插手令印度开始感到警觉与担忧。

海上丝绸之路

2013年,中国推出新丝绸之路,计划在巴基斯坦修建一条运河把印度洋的航路大大缩短。保罗说,这一提议将可以让北京直接连接波斯湾地区和中东,继而增加在非洲、南亚和中亚的影响力。

2017年,中国在非洲国家吉布提设立军事基地,中国此举引发外界的高度关注,广泛认为这是中国在海外的第一个军事基地。

而吉布提附近的曼德海峡有着世界上两条最繁忙的航线。它也是印度洋三条最重要的贸易大动脉之一。

此外,习近平政府还与斯里兰卡的汉班托塔港签署了一项99年的租赁控制协议,该港口距离连接苏伊士运河的马六甲海峡的海上距离只有20公里。

汉班托塔港是2004年海啸的受灾区,该项目最初曾交给印度,但却遭到拒绝,理由是不可行。但是,具有战略眼光的中国人看到了契机,这无疑引发印度人的担忧。

保罗表示,中国的投资越大,负债国(这里指斯里兰卡政府)对其投资者俯首贴耳的几率越大。

“正是鉴于此,印度政府才一方面巩固其在印度洋的地位,一方面也开始寻求在太平洋的影响力,”保罗解释说。

印度一方面积极拉进与其盟友的关系,例如与美国、澳大利亚、日本等国家的合作以制肘中国。另一方面,增加在自己后院的防范。正是在这种背景下,印度与塞舌尔签署了建立海军基地的协议。很明显,印度这样做是为了制衡中国在印度洋日益增加的控制权。

中国与塞舌尔

中国与塞舌尔于1976年建交。根据中国外交部网站的资料,中国从1977年起开始向塞提供各种援助项目,包括援建司法大楼、议会大楼,修建游泳池、医院、学校和幼儿园等。

2016年,两国双边贸易额5600万美元。2013年5月,两国签署了互免签证协议。

2016年中国公民赴塞旅游人数达14549人次,中国已成为塞第六大旅游客源地。

2016年北京至塞舌尔首都维多利亚直航正式开通。

看来,塞舌尔与马尔代夫这些原来并未引人注意的印度洋小国正在成为中印之间较量的新天地。

BBC等报道综合