美申請綠卡收入門檻變高 逾半数申请人恐被驳回

【博闻社】特朗普政府拟为申请绿卡的合法移民设下更高门槛,估计数十万已婚的绿卡申请人将受影响;依照研拟中的新标准,已婚外籍人士申请永久居留权时,两口之家年收入至少4万1150美元,四口之家年收入则为6万2750美元,才较有希望拿到绿卡。这项年收入最低标准,是以美国家庭贫穷线收入的2.5倍计算而得。

周三,联邦国土安全部(DHS)在联邦公报(Federal Affairs)上公布了《公共负担不予受理》(Inadmissibility on Public Charge Grounds)新规,即在美合法移民或其家庭成员曾经使用过公共福利,如食物券或“第八章房屋补助券”,其绿卡申请都可能被拒绝,以减少国家负担。

贫穷线1.25倍 辨别是否仰赖福利

不过,如果要顺利取得美国永久居留权,家庭年收入至少要有贫穷线的2.5倍以上,则是“具有重大加分效果的正面因素”。

为了不让移民人口成为仰赖税金资助福利计画的“公共负担”(public charge),特朗普政府推出一系列移民政策革新;绿卡申请者最低年收入标准的法规提案,已于上个月提出,草案10日在“联邦公报”(Federal Register)公告后,即依程序展开为期60天的公众咨询期,如有任何意见,必须在今年12月10日前提出。

由于这是行政部门的法规,国会部门并没有参与条文内容的拟订。

吃福利难获绿卡

据《华盛顿邮报》和其它媒体报道,特朗普政府这项新规可能迫使数百万依靠公共援助获取食物和住所的贫困移民不得不在接受经济援助和寻求绿卡之间作出艰难抉择。许多年龄较大的移民通过联邦医疗保险D计划(Medicare D)获得低成本处方药,也可能被迫停止参与这项受欢迎的福利计划,否则将被视为没有资格获得合法居民身份的“公共负担”。

国土安全部网站上公布的新规称,对于那些申请永久性合法居留身份的人来说,使用公共福利是“严重权衡的负面因素”。那些被认为依赖政府援助的人可能被拒绝申请绿卡。新规称,移民可以在有限的情况下被要求支付至少1万美元的现金保释,以避免因为新规定被拒绝绿卡。

即使收入达标 也不保证申请获准

非党派智库组织“移民政策研究所”(Migration Policy Institute)资深研究员葛林柏格(Mark Greenberg)指出,其实这个家庭年收入最低标准并不是一道明确指标,“就算你的收入超过贫穷线的2.5倍以上,也无法确保申请时不会被打回票,只是说申请获准的希望比较高一些而已。”

移民申办顾问机构“无限移民”(Boundless Immigration)则指出,如果把特朗普政府这套最低年收入的标准,套用于该机构数据库内的大约600名客户身上,会发现其中53%的客户不符合家庭年收入要有贫穷线2.5倍以上的新标准。

“无限移民”创办人兰德(Doug Rand)分析,如果用这个比率来计算,美国每年核发包含配偶入籍在内的40万张绿卡,未来可能有20万名申请者因为年收入标准不符而遭驳回。

这项联邦公报的“公共福利规定”(public charge regulations)也指出,曾经使用或随时可能使用医疗照顾(Medicaid)、医疗保险处方药D计画(Medicare Part D)、粮食劵(Supplement Nurtrition Assistance Program, SNAP),以及Section 8、房租津贴等房屋补助计画等福利者,在申请签证,或调整合法居留身分(绿卡)时,移民局可将其视为“公众负担”,认定资格不符拒发。

根据联邦公报,这项新规适用于三类人,第一种是申请美国签证者(Applicants for Admission):任何这类申请人,如被认定可能在任何时候成为公众负担,将可予以拒签。

第二类为申请延长在美国的停留期限及申请改变身分者(Extension of Stay and change of status applicants),必须证明以前及现在没有使用公共福利,且以后也不会使用到这些公共福利。

第三类则是人已经在美国要申请调整身分者(Adjustment of Status Applicants):在申请合法居留时,移民局有权检视并决定他们提出的文件,是否足够证明其等不会成为公共负担。

世界日报/侨报