刘鹤第四次来美磋商 使用“习近平主席特使”身份

特朗普和刘鹤(资料照片)

【博闻社】根据中国商务部网站19日消息,应美方邀请,习近平主席特使、中国国务院副总理、中美全面经济对话中方牵头人刘鹤将访问华盛顿,于2月21日至22日同美国贸易代表莱特希泽、财政部长努钦举行第七轮中美经贸高级别磋商。

公开资料显示,“主席特使”是代表国家主席执行的一种临时性“特殊任务”的部长级及以上的官员。“国家主席特使”并非一种常设职务,一次一授权。“国家主席特使”是国家领导人之间人际交往的一个重要沟通渠道,对方邀请之后,国家主席因为事务繁忙不能亲自前往,出于礼节,要派特使前往,或携书信或带口信。

自2018年中美贸易战硝烟浮现以来,刘鹤一共去了三趟华盛顿,身份有时候是“特使”,有时候不是。这不同的身份会带来什么差别,其中有什么玄机?

联合网报道,2018年2月底,他首次为中美贸易问题专程赴美磋商,当时的身份是:中共中央政治局委员、中央财经领导小组办公室主任、中美全面经济对话中方牵头人刘鹤。

同年5月中,刘鹤再率团到华盛顿谈判,这回他的身份升级为“特使”,成为:中国国家主席习近平特使、中国国务院副总理刘鹤。

不过,那次磋商依然无法在贸易战千钧一发之际力挽狂澜,美国7月6日对中国开出“第一枪”,对首批340亿美元商品加征关税,中国立即宣布采取报复措施,中美贸易战正式开打。

去年12月,两国元首在阿根廷决定“停火”90天;今年1月底,刘鹤第三次赴美谈判,这次他的身份又改为:中共中央政治局委员、国务院副总理、中美全面经济对话中方牵头人刘鹤。

在来临的本周四赴美,刘鹤的身份恢复为“特使”,全称:习近平主席特使、中共中央政治局委员、国务院副总理、中美全面经济对话中方牵头人刘鹤。

多了个“习近平主席特使”意味着什么?

中国人民大学国际关系学院国际政治系副教授成晓河接受《联合早报》访问时分析,加了“特使”职衔等同于增加了刘鹤的授权,在一些重要问题上,他代表的将不仅是中国政府,也代表习近平。

成晓河预计,刘鹤此趟去华盛顿除了谈判,可能还会代表习近平签署一些文件,超越他上一轮访华盛顿所取得的进展。

上周在北京举行的贸易谈判中,中美已开始就一份谅解备忘录进行了磋商,双方同意两国之间作出的所有承诺,都将备注在这份备忘录中。这份备忘录如今有待签署。

至于刘鹤去年5月以“习近平特使”身份赴华盛顿,成晓河解释说,作为特使权威很高,中国当时希望避免贸易战大规模爆发,把一些争议基本摆平,但双方并没有谈成。

成晓河说,如今官员们“时差还没倒过来就继续谈”,说明中美谈判很紧迫,从这般紧锣密鼓的程度看来,双方依然希望能在3月1日期限前达成协议,化干戈为玉帛。

目前外界普遍认为,贸易战旷日持久,对中美都会造成伤害,然而美国要求中国进行的“结构性改革”,中国也不可能轻易让步,因此延长停火期是最可能的结果。不过,中美仍不放弃最后一刻努力,这是好现象;退一步说,美国如果决定延长停火期,也需要亮出谈判成效,对内说出足够理由的条件,所以刘鹤这次赴华盛顿,名副其实是“任重道远”。

法广/中国商务部网站