美国拟2035年前取消哺乳动物实验 引发科学界争议

【博闻社】动物试验是当今世界最有争议的话题之一。据美国《科学》网站10日报道,美国环境保护署(EPA)当天宣布,将于2035年停止开展或资助在哺乳动物身上进行的研究,此举使EPA成为美国首个为逐步停止动物研究而设定严格期限的联邦机构,引发各方强烈反应。

目前,EPA依靠动物实验来评估化学品的安全性,但化学公司一直抱怨这些测试昂贵又耗时。动物保护组织也一直敦促该机构转向非动物模型,如计算机程序和“芯片上的器官”等技术。

今年6月,EPA署长安德鲁·惠勒公布一份内部备忘录,概述了逐步淘汰该机构动物实验的计划,惠勒在备忘录中写道:“动物实验既昂贵又耗时,不使用动物的科学进步正让研究人员以更低成本,更快、更准确地对化学物质进行评估。”

他还写道,EPA将把资源从动物实验转向这些“新方法”。EPA计划2025年前将其对哺乳动物研究的需求和资助减少30%,并在2035年前取消所有对哺乳动物研究的要求和资助。

在新闻发布会上,惠勒还宣布,将为包括约翰·霍普金斯大学在内的5家机构提供425万美元资金,用于开发非动物方法替代目前的检测方法。

目前还不清楚有多少动物或研究项目会受影响。EPA称,每年提交给EPA用于毒理学研究的动物总数在2万到10万多只之间。

EPA此举引发了各方激烈反应。动物保护团体“白大褂废物项目”副总裁贾斯汀·古德曼说,“对纳税人、动物和环境来说,EPA的决定是一场决定性的胜利。动物实验不可靠,而且有误导性”。“EPA的计划是美国历史上削减政府动物实验最全面、最积极的计划。我认为这将成为其他机构的黄金标准”。

但自然资源保护委员会资深科学家詹妮弗·萨斯则表示:“EPA的决定令人失望,停止动物实验将使潜在的危险化学物质进入环境和消费品中。”

萨斯强调说,尽管科学家在创造非动物模型方面取得了巨大进步,但它们仍然无法与真实的动物模型相比。要确定一种化学物质是否会导致狼疮等疾病,需要看到它对整个免疫系统的影响,而不仅仅是对培养皿中的几个细胞的影响。如果没有动物实验,铅中毒导致的学习障碍不会被发现。

据介绍,美国环保局一直采用动物试验来评估化学品可能对人体健康带来的风险。2016年,美国《有毒物质控制法》修订以来,环保局致力于推动采用替代性方法,以降低对动物实验的依赖。

中新网等综合