科學家在印度恆河發現極大量超級抗藥性細菌

信徒在恆河裡面洗澡,甚至死後要在恆河邊火化,或者直接將屍體投入恆河中。

【博聞社】恆河流域是印度文明發源地之一,在印度國內也是極其重要的河流,不僅僅體現在農業灌溉上,在印度國內宗教上也有無法撼動的地位。科學家發現,恆河充滿「天文數字般」的極大量超級細菌,就算是遠離城市的山區河中也可見大量抗藥性細菌。

《每日郵報》報導,長達2510公里的恆河發源於喜馬拉雅山,流經孟加拉和印度北部,眾所周知,這是世界上污染最嚴重的河流之一,研究人員甚至在應該相當乾淨、靠近水源地的地方發現有害細菌。

印度理工學院的科學家一直有在定期檢測的根戈德里(Gangotri)的水質,最新結果顯示,河中細菌數量激增,數量之高如同「天文數字」,其甚至已「進化」成強大無法被抗生素殺死的超級細菌。

世界衛生組織(WHO) 稱抗藥性細菌是人類健康的重大威脅,每年在全球奪走70萬條人命。

根據《紐約時報》指出,根戈德里靠近恆河發源地不到100英里(約160公里),是印度近10億印度教徒的朝聖地,也是備受歡迎的旅遊勝地。該地區汙水處理系統只能夠應付7、8萬人,因此到了5、6月旺季迎來50萬人時,已經造成超量負荷的災難。

大量遊客和朝聖者直接在河中沐浴或如廁,正是造成河水充滿大量細菌的罪魁禍首,雖然當地官員說,當局有設置移動廁所,但若下大雨,汙水很快就會流入河中。

印度理工學院的Shaikh Ziauddin Ahammad博士告訴《紐時》,無法要求民眾停止已流傳千年的儀式,「但政府應有更多行動來控制污染並保護水質。」

自由時報/雪靈谷自然地理

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