《蘋果日報》24日停刊 國際反應強烈

【博聞社】香港《蘋果日報》在周三(6月23日)宣布,基於員工安全和人手考慮,午夜後即時停止運作,24日將會是最後一份實體報紙,網站將於午夜後停止更新。香港壹傳媒旗下其他刊物與網上平台已先後宣布關閉。

這家有26年歷史、香港剩下的唯一一家大型親民主派媒體步向終點,外界視為香港新聞自由以及「一國兩制」的終結;但香港政府與警方認為,執法行動與新聞自由無關,並指責壹傳媒以新聞機構之名,從事危害國家安全的工作。

這個翻天覆地的轉變僅在一周內發生,一周前的6月17日,500多名警察以《國安法》之名大舉搜查壹傳媒總部暨《蘋果日報》報社、拘捕五名高層,短短几天,公司資產遭當局凍結,員工被允許可即日辭職,旗下刊物及平台相繼倒閉。

在香港警方大搜查後翌日,民眾紛紛搶購數十萬份《蘋果日報》以表支持,歐美政府、人權組織相繼發聲,但這些表態並沒法改變壹傳媒倒閉的命運。

自從壹傳媒集團主席黎智英去年因涉嫌違反《國安法》被捕後,集團內早已人心惶惶,政界一直有「《蘋果》過不了七一」的說法,這次行動應驗了這一預測,但一切發生得非常倉促,出乎預料之外。

國際反應強烈

英國外交大臣多米尼克∙拉布(Dominic Raab)星期三(6月23日)發表聲明表示,「蘋果日報被香港當局強迫停刊是對香港言論自由令人不寒而慄的重擊」。拉布強調,「國安法下的許可權很明顯被用作限制自由、懲罰異議,而不是維護公共秩序的工具」。

法國政府發言人加布里埃∙阿塔爾(Gabriel Attal)星期三(6月23日)在被問及對香港蘋果日報即將被迫停刊一事的看法時,向記者表示,「法國崇尚新聞自由和多元化」。

歐盟發言人發表聲明表示,香港蘋果日報停刊清楚表明北京強加給香港的國安法是如何被用來消除新聞自由和言論自由的。「蘋果日報停刊也嚴重傷害新聞自由和多元化,這兩者對任何的開放和自由的社會都至關重要。」聲明說,「新聞自由被侵蝕對香港成為國際商業中心的期望有害無利」。

國際特赦組織亞太地區主任亞米尼∙米什拉(Yamini Mishra)發布聲明表示,「香港蘋果日報被迫停刊是香港最近的新聞自由歷史上最黑暗的一天」,該報是因為刊登批評政府的文章而被政府出手關閉的,這也是對新聞自由不能接受的攻擊。米什拉還表示,抓捕蘋果日報高管、扣押新聞材料、凍結報社資產讓在香港營運的所有媒體都不寒而慄。同樣令人震驚的是香港讀者能看到的新聞現在也受到政府的有效管制,就像中國大陸的人民一樣。米什拉強調,「當局利用國安法進行鎮壓深刻揭示了該法的壓迫性本質」。

香港記者協會副主席陳朗昇表示,「我們呼籲政府兌現捍衛新聞自由的承諾,讓新聞從業人員在服務香港時內心沒有恐懼」。陳朗昇指出,「如果寫文章會有後果,我們就會非常憂慮。我擔心這會讓社會感覺,至少我現在這樣感覺,民眾會因為他們所寫的文章而被投進監獄。」這將導致對香港言論自由的嚴重關切。

BBC中文/美國之音

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